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Denise Helly, Idéologie et ethnicité. Les chinois macao à Cuba (1979)116

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La vie quotidienne

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La main-d’œuvre sous contrat fut concentrée dans les plantations sucrières : 80 % suivant les conclusions de la Commission d'enquête de 1874 et 74 % suivant les chiffres du Padrón general de colonos asiáticos de 1872. Elle cohabita avec les esclaves dans les baraquements et subit les mêmes conditions de travail que ces derniers. Aussi, nous devons décrire les conditions de vie des esclaves et des colons asiatiques pour connaître avec exactitude le cadre de l'immigration chinoise à Cuba.

1.Les usages alimentaires et médicinaux

Près de nous, deux esclaves âgées étaient occupées à placer de nombreuses soucoupes d'étain sur d'étroites tables dressées sous un hangar, les soucoupes furent remplies de ce qui parut être du maïs cuit. C'était le déjeuner des esclaves qui revenaient des champs à midi 262.

La farine de maïs fut l'élément de base de l'alimentation des esclaves. L'un d'eux se souvient d'avoir été nourri de patates douces, pois noirs, viande de cheval séchée et farine de maïs funche 263. Les voyageurs notèrent la présence fréquente de bananes plantain et de riz. Ils remarquèrent que des planteurs remplaçaient la ration journalière de funche des engagés par une livre de riz bon marché, importé de l'Inde 264. Les principes adoptés par les planteurs prévoyants furent résumés en ces termes 265 :

262 J. O'Kelly, La tierra del Mambí, p. 95.

263 Rapporté par A. Salkey, Havana Journal, p. 175.

264 W. Goodman, Un artista en Cuba, p. 24 ; S. Hazard, Cuba with Pen and Pencil, p. 361 ; R. J. Lewis, Diary of a Spring Holiday in Cuba, p. 49. Les mêmes produits étaient consommés par les Blancs, mais leur diète était plus variée comme le remarqua Mme Howe. J. Howe Ward, A Trip to Cuba, p. 118 et p. 154.

265 F. Fernández Ortiz, Los negros esclavos, estudio sociológico y de derecho público, p. 220.

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