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Denise Helly, Idéologie et ethnicité. Les chinois macao à Cuba (1979)214

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Conclusion

L'identification ethnique chinoise

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Le dévoilement de nouveaux rapports de sens par la transformation de la production sucrière et le système de travail sous contrat annulait la signification de la catégorie raciale comme fondement de l'inégalité naturelle entre les hommes et comme référence cardinale de la théorie idéologique esclavagiste. Les Chinois venaient renforcer des rapports de sens périlleux pour l'ordre esclavagiste car ils fondaient la possible libération des esclaves et l'égalité des hommes blancs et des hommes de couleur. Cette image menaçante fut reprise par des planteurs et des fonctionnaires coloniaux décrivant les colons asiatiques comme des éléments révolutionnaires. La situation sociale de ces derniers, créant les concepts d'individus libres et égaux, était validée par la rébellion orientale. Les Mambís affirmaient que le gouvernement créole devait être composé de ces volontés autonomes qu'étaient les individus-citoyens. Ils affirmaient la valeur des notions de suffrage universel et de nation comme corps où s'incarnaient et s'exerçaient ces volontés. La condition des Chinois rendait manifeste la disparition imminente des catégories référentielles de l'ordre esclavagiste et devenait une source de tensions. Au travers du système de travail sous contrat, deux logiques sociales étaient signifiées et les fondements idéologiques de l'ordre créole sapés.

Cependant, la fonction du travail sous contrat n'était pas la transformation de l'ordre créole, mais sa mutation progressive. La main-d'œuvre asiatique rendait possible la transformation des manufactures sucrières traditionnelles en usines centrales. Les forces capitalistes qui construisaient la nouvelle société conduisaient à l'abolition de l'esclavage en ne la rendant pas immédiatement nécessaire. Le travail sous contrat et la constitution d'équipes de journaliers chinois libérés de leurs engagements étaient à la fois des conditions essentielles du maintien du système esclavagiste et des signes de sa dissolution prochaine. Le travail sous contrat déniant le caractère ascriptif de la race détruisait les fondements des rapports sociaux esclavagistes et rendait le pouvoir des planteurs blancs vulnérable tout en retardant l'affranchissement des esclaves. La disparition future de ce

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