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Denise Helly, Idéologie et ethnicité. Les chinois macao à Cuba (1979)99

1843

8 000

1854

10 230

1844

10 000

1855-1857

9 000

1845

1 300

1858

16 000

1846

1 419

1859

12 000

1847

1 450

1860

24 895

1848

1 500

1861

15 000

1849

8 700

1862

23 964

1850

3 500

1863-1873

60 000 * *

1851

5 000

* P. Curtin avance le nombre de 332 000 esclaves introduits entre 1841 et 1865. Cf. The Atlantic Trade, a census.

* * J. Pérez de la Riva, "Cuantos africanos fueron traídos a Cuba Economía y desarrollo, n° 3, 1970, p. 141.

Un document précise les tâches des engagés, il donne les journées de travail accomplies lors de la récolte de 1858-1859, dans la plantation La Ponina 216 :

Noirs

Coolies

Coupe et ramassage des cannes

289

379

Transport des cannes

189

55

Sucrerie

252

430

Ramassage des bagasses

93

93

Purgerie

28

252

Les Chinois furent de préférence employés dans les installations modernisées des usines centrales, et, si un grand nombre accomplit les tâches physiquement dures de la coupe des cannes, ce fut en dépit des désirs des planteurs. Les Chinois constituaient la seule main-d’œuvre disponible malgré leur faible résistance physique aux travaux des champs. Nombreux furent les patrons qui partageaient l'opinion de ce touriste 217 :

Les Chinois sont de faible constitution et avec leurs petites mains, leurs petits pieds, leurs longs ongles, je me demande à quel genre de travaux ils étaient accoutumés chez eux. Il faudra certainement un long délai pour les habituer au dur labeur auquel ils sont destinés.

Les planteurs, désireux d'obtenir de hauts rendements désignèrent des esclaves noirs pour les tâches agricoles. Suivant un registre de plantation, un esclave pouvait couper quotidiennement 400 arrobes de cannes, soit 4 tonnes environ, tandis qu'un Chinois atteignait 200 arrobes soit 2 tonnes environ 218.

216 R. de la Sagra, Cuba en 1860 o sea el cuadro de sus adelantos en la población, la agricultura, el comercio y las rentas públicas, suplemento a la primera parte de la historia política y natural de la Isla de Cuba, p. 95.

217 R. Lewis, Diary of a Spring Holiday in Cuba, p. 72.

218 Archivo nacional de Cuba, Miscelánea de libros, n° 10786.

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