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SIMULATION IN THE SERVICE OF SOCIETY - page 5 / 6

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l o n g l i s t o f c o p y r i g h t l a w s a n d p r o m i s e t o f o r f e i t m y f i r s t - b o r n c h i l d i f I v i o l a t e d t h e m . O n c e I a g r e e d t o t h a t , I h a d t o p i c k a u s e r n a m e a n d p a s s w o r d m o r e i n f o r m a t i o n t o s t o r e i n a h e a d a l r e a d y s t u f f e d w i t h A T M a n d p h o n e c a r d n u m b e r s a n d h o m e s e c u r i t y c o d e s . T h e n I h a d t o p r o v i d e a q u e s t i o n t o w h i c h n o o n e e l s e w o u l d k n o w t h e a n s w e r . I n c a s e o f a l i t e r a r y e m e r g e n c y , I h a v e t o b e a b l e t o p r o v e I m m e . E v e n a f t e r I d p u t t h e s t o r y i n t o m y e l e c t r o n i c s h o p - p i n g c a r t a n d p a i d f o r i t w i t h m y c r e d i t c a r d , t h e t e x t d i d n t p o p u p o n m y s c r e e n a u t o m a t i c a l l y . I h a d t o c h o o s e w h e t k” h e r t o i n s t a l l s o m e s o f t w a r e c a l l e d e b o o o r d o w n l o a d t h e 1 6 , 0 0 0 w o r d s i n t o a P a l m P i l o t m e a n i n g I d s t i l l h a v e s o m e t h i n g t o h a u l a r o u n d ; i t j u s t w o u l d n t b e a n a c t u a l p a p e r b o o k . I o p t e d f o r e b o o k , a g r e e d t o s o m e m o r e t e r m s a n d c l i c k e d o n d o w n l o a d . N e x t c a m e i n s t r u c t i o n s t o r u n a p r o g r a m c a l l e d e b o o k - r e a d e r . e x e , w h i c h I e v e n t u a l l y t r a c k e d d o w n b y u s i n g t h e F i n d o p t i o n o n m y c o m - p u t e r . A f t e r t h a t , R i d i n g t h e B u l l e t a p p e a r e d o n m y s c r e e . D i d t h e s t o r y m a k e t h e s t r u g g l e w o r t h w h i l e ? I t s t y p i c a l c r e e p y K i n g , b u t i t s e e m s m o r e l i k e a n o u t l i n e f o r a n o v e l t h a t b e g s t o b e e x p a n d e d u p o n t h a n a f i n - i s h e d p r o d u c t . I t s e e m s w r o n g t o b e t o o c r i t i c a l h o w - e v e r , s i n c e t h e a u t h o r a p p a r e n t l y w r o t e m o s t o f i t i n b e d . B e d , i n f a c t , i s w h e r e I w o u l d l i k e t o h a v e r e a d i t , b u t t h a t w a s n t a n o p t i o n . I d o n t o w n a P a l m P i l o t ( w i c h c o s t s b e t w e e n $ 1 9 9 a n d $ 2 6 9 ) , a n d I w a s n t i n c l i n e d t o u s e u p p r i n t e r p a p e r a n d i n k f o r s o m e t h i n g I d p r o b - a b l y r e d o n l o n c e . B e s i d e s , a f e w p a g e s o f m a n u s c r i p t p a p e r - c l i p p e d t o g e t h e r c a n t c o m p a r e t o t h e s a t i s f a c t i o n o f s n u g g l i n g i n w i t h t h e h e f t a n d t e x t u r e o f a r e a l b o o k . A n o t h e r d r a w b a c k i s t h a t r e g a r d l e s s o f t h e f o r m a t I s e l e c t e d , I w o u l d n t e n d u p w i t h a n y t h i n g t o d i s p l a y o n m y b o o k - s h e l f o r p a s s a l o n g t o a f r i e n d . T h e p r i c e a t f i r s t s e e m e d r i g h t , a m e r e b l i p o n t h e r a d a r s c r e e n o f m y c r e d i t c a r d a c c o u n t , b u t i t s n o t s o c h e a p w h e n y o u t h i n k a b o u t i t . C o n s i d e r i n g t h e c o s t o f m y c o m p u t e r a n d o n l i n e s e r v i c e p r o v i d e r , n o t e v e n f a c t o r i n g i n t h e p o s s i b i l i t y o f a P a l m P i l o t o r p a p e r a n d i n k , m y h a l f - h o u r o f r e a d i n g p l e a s u r e w a s p r e t t y e x p e n s i v e . W h i l e K i n g a n d h i s o n l i n e p u b l i s h e r a r e l a u g h i n g a l l t h e w a y t o t h e b a n k , I f i g u r e i t c o s t m e a b o u t $ 3 , 0 0 0 t o g e t m y h a n d s o n t h e i r 6 6 - p a g e b o o k .

__________________

No Place to Hide

D r . P e i s e r w i l l p r e s e n t n e w i m p a c t s i m u l a - t i o n s t h a t e s t i m a t e e x p e c t e d f a t a l i t i e s o f c o s m i c i m p a c t s f o r t h e n e x t 1 0 , 0 0 0 y e a r s . W i t h o u t t h e e s t a b l i s h m e n t o f e f f e c t i v e s t r a t e g i e s o f p l a n e t a r y d e f e n s e i n t h e f u t u r e , m o r e t h a n 1 3 m i l l i o n p e o p l e a r e e x p e c t e d t o d i e a s a d i r e c t r e s u l t o f i m p a c t c a t a s t r o p h e s i n t h e n e x t t e n m i l l e n n i a .

W e c a n , a n d i n d e e d h a v e t o l i v e w i t h s m a l l e r T u n g u s k a - t y p e i m p a c t s 1 . T h e r e i s l i t t l e w e c a n d o a b o u t t h e m . B u t w e n e e d t o p r e v e n t t h e i m - p a c t o f l a r g e r o b j e c t s w h i c h t h r e a t e n t h e s t a b i l - i t y o f o u r c i v i l i s a t i o n . U n l e s s w e s t a r t p l a n n i n g a h e a d a n d d e v e l o p t h e t e c h n o l o g y f o r t h e d e - f l e c t i o n o f t h i s t h r e a t , c o s m i c i m p a c t s w i l l i n e v i - t a b l y l e a d t o m a j o r d i s a s t e r s i n t h e f u t u r e , D r . P e i s e r s t r e s s e s .

T h e f o r e g o i n g q u o t a t i o n w a s t a k e n f r o m a p r e s e n - t a t i o n b y B e n n y P e i s e r , a s o c i a l a n t h r o p o l o g i s t a t L i v e r p o o l J o h n M o o r e s U n i v e r s i t y . D r . P e i s e r i s a F e l - l o w o f t h e R o y a l A s t r o n o m i c a l S o c i e t y a n d m o d e r a t o r o f t h e C a m b r i d g e - C o n f e r e n c e N e t w o r k ( C C N e t ) . T h e p r e s e n t a t i o n w a s p a r t o f t h e S y m p o s i u m U n p r e d i c t - a b l e N a t u r a l E v e n t s o f E x t r a - T e r r e s t r i a l O r i g i n : T h e i r I m p a c t s O n H u m a n i t y h e l d a t t h e a n n u a l m e e t i n g o f t h e A m e r i c a n A s s o c i a t i o n f o r t h e A d v a n c e m e n t o f S c i - e n c e F e b r u a r y 1 9 , 2 0 0 0 . T h e p a p e r f r o m w h i c h t h e a b o v e q u o t a t i o n w a s t a k e n w a s s e n t t o S C S c o u r t e s y o f D r . J o h n G a r d e n i e r , o u r r e p r e s e n t a t i v e t o t h e A A A S . D r . P e i s e r p r e s e n t e d n e w e v i d e n c e s u g g e s t i n g t h a t m o r e t h a n 5 0 0 i m p a c t e v e n t s o f e x t r a t e r r e s t r i a l o r i g i n h a v e p u n c t u a t e d E a r t h d u r i n g t h e l a s t 1 0 , 0 0 0 y e a r s . T h e g r e a t m a j o r i t y ( 7 0 % ) o f t h e s e e v e n t s h a v e b e e n o f t h e T u n g u s k a - t y p e c l a s s o f a t m o s p h e r i c i m p a c t s w i t h a n a v e r a g e e n e r g y y i e l d o f b e t w e e n 2 0 a n d 1 0 0 m e g a t o n s o f T N T . H o w e v e r , m o r e t h a n 1 0 0 s u r f a c e i m p a c t s , i n c l u d i n g m o r e t h a n a d o z e n o c e a n i c i m p a c t s a r e t h o u g h , t t o h a v e r e p e a t e d l y d e v a s t a t e d w h o l e r e - g i o n s , s m a l l c o u n t r i e s a n d e a r l y c i v i l i z a t i o n s a r o u n d t h e g l o b e . I n a w o r s t - c a s e e s t i m a t e , D r . P e i s e r b e l i e v e s t h a t u p t o e i g h t c l i m a t i c d o w n t u r n s d e t e c t a b l e i n t h e g e o l o g i c a l a n d c l i m a t o l o g i c a l r e c o r d s o f t h e H o l o c e n e E p o c h m a y b e d i r e c t l y a s s o c i a t e d w i t h m u l t i p l e i m p a c t e v e n t s . E p i s o d e s o f i n c r e a s e d c o m e t a r y o r m e t e o r i c a c t i v - i t y p u n c t u a t i n g s o c i e t a l e v o l u t i o n s h o u l d b e l o o k e d u p o n a s p o t e n t i a l a g e n c i e s d e t e r m i n i n g t h e r i s e a n d f a l l o f a n c i e n t c i v i l i z a t i o n s . B o t h t h e e m e r g e n c e a n d t h e c o l l a p s e o f h u m a n c u l t u r e s , t h e P l e i s t o c e n e - H o l o c e n e t r a n s i t i o n a n d t h e N e o l i t h i c R e v o l u t i o n , t h e o n s e t a n d c o l l a p s e o f B r o n z e A g e c i v i l i z a t i o n s , a n d e v e n t h e c o l - l a p s e o f t h e R o m a n E m p i r e m a y b e a s s o c i a t e d w i t h e p i s o d e s o f i n c r e a s e d c o s m i c a c t i v i t y a n d m u l t i p l e i m - p a c t s t h a t m a y w e l l h a v e i n c l u d e d i n c i d e n t s o f c o s m i c d u s t l o a d i n g . W h i l e m o s t o f t h e s e i m p a c t s o c c u r r e d o v e r u n p o p u - l a t e d a r e a s o f t h e g l o b e , t h e r e a r e h i s t o r i c a l a c c o u n t s a b o u t d e v a s t a t i n g c o s m i c c a t a s t r o p h e s . A c c o r d i n g t o C h i n e s e r e c o r d s , a b o u t 1 0 , 0 0 0 p e o p l e w e r e k i l l e d i n t h e c i t y o f C h i i n g - y a n g i n 1 4 9 0 A D d u e t o t h e b r e a k - u p o f a s m a l l a s t e r o i d .

1

1 9 0 8 e x p l o s i o n o f a m e t e o r i n t h e a t m o s p h e r e o v e r T u n g u s k a , S i b e r i a , w h i c h d e v a s t a t e d 2 , 1 0 0 s q u a r e k i l o m e t e r s o f f o r e s t .

MAY 2000

SIMULATION 317

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