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“THE CHARGE AT FOOTBALL IS GOOD, THAT WITH THE BAYONET FINER”: THE FORMATION OF THE ... - page 2 / 7

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Soccer History Issue 1

N o t s u r p r i s i n g l y , t h e r e w e r e s o m e w h o f e l t t h a t a l l f o r m s o f e n t e r t a i n m e n t s h o u l d b e c u r t a i l e d i n t i m e o f w a r a n d t h e c a m p a i g n t o c l o s e d o w n f o o t b a l l i n p a r t i c u l a r b e g a n a l m o s t i m m e d i a t e l y . O n e o f t h e e a r l i e s t a n t a g o n i s t s w a s F N C h a r r i n g t o n , a m e m b e r o f t h e b r e w i n g f a m i l y a n d a r a t h e r e c c e n t r i c p h i l a n t h o p i s t , w h o s e c o m m e n t s a p p e a r e d i n t h e n a t i o n a l p r e s s b e f o r e t h e e n d o f A u g u s t . T h e D e a n o f L i n c o l n , T C F r y , j o i n e d i n t h e d e b a t e , s u g g e s t i n g a n u m b e r o f m e a s u r e s : t h a t a l l p r o f e s s i o n a l c o n t r a c t s s h o u l d b e c a n c e l l e d , f o o t b a l l c o u p o n s s t o p p e d a n d n o o n e u n d e r t h e a g e o f 4 0 s h o u l d b e a l l o w e d t o a t t e n d m a t c h e s . T h e T i m e s n e w s p a p e r t o o e n t e r e d t h e f r a y , o f f e r i n g a p l a t f o r m f o r t h e c r i t i c s a n d e v e n r u n n i n g a d v e r t i s e m e n t s f o r P e t t i c o a t s f o r F o o t b a l l e r s . M a n y a m a t e u r a s s o c i a t i o n c o m p e t i t i o n s , n o t a b l y t h e S o u t h e r n - b a s e d I s t h m i a n a n d A t h e n i a n L e a g u e s , s i m p l y c l o s e d d o w n a s e s s e n t i a l l y d i d t h e a l l - a m a t e u r r u g b y u n i o n g a m e . T h e r e s p o n s e f r o m t h e F A a n d t h e p r o f e s s i o n a l l e a g u e s w a s s o m e w h a t m u t e d , a l t h o u g h t h e f o r m e r c o n t i n u e d t o c o - o p e r a t e w i t h t h e W a r O f f i c e a n d t h e r e w e r e n o c a l l s f r o m t h e g o v e r n m e n t f o r f o o t b a l l t o c l o s e d o w n . A n a r t i c l e i n T h e T i m e s o f 2 8 N o v e m b e r 1 9 1 4 g a v e d e t a i l s o f h o w a n u m b e r o f p r o f e s s i o n a l c l u b s h a d r e s p o n d e d t o t h e w a r , b u t a l t h o u g h d e s i g n e d t o a p p e a s e s o m e o f t h e i r o p p o n e n t s i t s e e m s t o h a v e f a i l e d i n i t s o b j e c t i v e . R e s p o n s e s f r o m 1 5 F o o t b a l l a n d S o u t h e r n L e a g u e c l u b s i n d i c a t e d t h a t o n l y a t S o u t h a m p t o n h a d p l a y e r s e n l i s t e d i n s i g n i f i c a n t n u m b e r s . W e s t B r o m w i c h A l b i o n h a d f o r m e d a C o m p a n y a t t a c h e d t o t h e 5 t h S o u t h S t a f f s T e r r i t o r i a l s t o w h i c h m a n y s u p p o r t e r s a n d e i g h t p l a y e r s h a d s i g n e d u p , b u t o n l y 1 9 p l a y e r s h a d e n l i s t e d i n t o t a l f r o m t h e o t h e r 1 2 c l u b s . T w o d a y s l a t e r a f o l l o w - u p a r t i c l e n o t e d t h a t 2 0 H u l l C i t y p l a y e r s , 1 1 f r o m P l y m o u t h A r g y l e a n d e i g h t f r o m E v e r t o n h a d j o i n e d u p . S i g n i f i c a n t l y n o n e o f t h e c l u b s n o t e d w e r e f r o m L o n d o n , a n d t h e m e t r o p o l i t a n c l u b s a t t r a c t e d f u r t h e r b a d p u b l i c i t y w h e n i t w a s a n n o u n c e d t h a t j u s t o n e r e c r u i t h a d e n l i s t e d a t t h e g a m e b e t w e e n A r s e n a l a n d B r i s t o l C i t y f r o m a m o n g s t 5 , 0 0 0 s p e c t a t o r s .

I t s h o u l d b e n o t e d h e r e t h a t e n l i s t m e n t i n t h e f o r c e s a t t h i s s t a g e w a s p u r e l y v o l u n t a r y a n d c o n s c r i p t i o n w a s n o t i n t r o d u c e d u n t i l 1 9 1 6 . N a t i o n a l l y r e c r u i t m e n t f i g u r e s h a d b e e n p o o r i n A u g u s t b e f o r e p i c k i n g u p i n S e p t e m b e r a n d O c t o b e r . O n e o f t h e s t r a t e g i e s i n t r o d u c e d w a s t o e s t a b l i s h w h a t b e c a m e k n o w n a s P a l s B a t t a l i o n s w h e r e b y g r o u p s o f y o u n g m e n w i t h a c o m m o n b a c k g r o u n d t h r o u g h t h e i r w o r k o r s p o r t i n g a c t i v i t i e s c o u l d e n l i s t a n d f i g h t t o g e t h e r . O n e o f t h e e a r l i e s t o f t h e s e w a s t h e S p o r t s m e n s B a t t a l i o n , b u t t h e r e w e r e a l s o b o d i e s s u c h a s t h e A r t i s t s B a t t a l i o n ( p r i n c i p a l l y c r i c k e t e r s a n d r u g b y u n i o n p l a y e r s ) , t h e C y c l i s t s B a t t a l i o n a n d e v e n t h e V e t e r a n A t h l e t e s B a t t a l i o n . A l t h o u g h l a r g e n u m b e r s o f a m a t e u r s o c c e r p l a y e r s h a d e n l i s t e d t h e r e s p o n s e o f s e n i o r c l u b s , a s w e h a v e s e e n , w a s n o t e n t h u s i a s t i c . L e a d i n g r u g b y u n i o n c l u b s s u c h a s W a s p s a n d S a r a c e n s p r o u d l y a n n o u n c e d t h a t 9 8 p e r c e n t o f t h e i r p l a y e r s h a d j o i n e d u p , y e t p r i o r t o c o n s c r i p t i o n t h e 1 1 F o o t b a l l L e a g u e c l u b s i n L a n c a s h i r e h a d p r o v i d e d j u s t 4 0 r e c r u i t s i n t o t a l ( a l t h o u g h o v e r 4 , 5 0 0 j u n i o r p l a y e r s h a d e n l i s t e d ) . I t w a s a g a i n s t t h i s b a c k g r o u n d t h a t W i l l i a m J o y n s o n - H i c k s , M P f o r B r e n t f o r d , w a s g i v e n p e r m i s s i o n b y t h e W a r O f f i c e t o f o r m a b a t t a l i o n o f f o o t b a l l e r s , t h e 1 7 t h S e r v i c e B a t t a l i o n , M i d d l e s e x R e g i m e n t , i n D e c e m b e r 1 9 1 4 .

W h o w e r e t h e m e n b e h i n d t h e F o o t b a l l e r s B a t t a l i o n ? I t i s i n t e r e s t i n g t o c o n s i d e r w h o w a s p r e s e n t o n t h e p l a t f o r m a t t h e i n a u g u r a l m e e t i n g a t F u l h a m T o w n H a l l , a n d i n d e e d w h a t s i g n i f i c a n t f i g u r e s w e r e a b s e n t . J o y n s o n - H i c k s m a i n a l l y i n t h e f o o t b a l l w o r l d a n d t h e k e y f i g u r e a t t h e m e e t i n g w a s H e n r y N o r r i s , a h i g h p r o f i l e a n d s o m e w h a t c o n t r o v e r s i a l f i g u r e i n L o n d o n f o o t b a l l . A w e a l t h y S o u t h L o n d o n p r o p e r t y d e v e l o p e r h e f i r s t c a m e t o p r o m i n e n c e a s a d i r e c t o r o f F u l h a m , w h o m h e g u i d e d t o s u c c e s s i v e S o u t h e r n L e a g u e t i t l e s i n 1 9 0 5 - 0 6 a n d 1 9 0 6 - 0 7 , a n d s u b s e q u e n t l y a p l a c e i n t h e F o o t b a l l L e a g u e . H e t h e n a t t e m p t e d t o m e r g e t h e c l u b w i t h A r s e n a l b u t w h e n t h i s f a i l e d t o m a t e r i a l i s e h e j o i n e d t h e A r s e n a l b o a r d a n d w e n t o n t o b e c o m e c h a i r m a n . H e w a s b e h i n d t h e G u n n e r s m o v e f r o m W o o l w i c h t o H i g h b u r y a n d f o r a s h o r t w h i l e h e r a n b o t h

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