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“THE CHARGE AT FOOTBALL IS GOOD, THAT WITH THE BAYONET FINER”: THE FORMATION OF THE ... - page 3 / 7

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Soccer History Issue 1

c l u b s b e f o r e p r e s s u r e f o r c e d h i s r e s i g n a t i o n f r o m t h e F u l h a m b o a r d . M a y o r o f F u l h a m f r o m 1 9 0 9 , l i k e J o y n s o n - H i c k s a n d W i l l i a m H a y e s - F i s h e r h e w a s a m e m b e r o f t h e C o n s e r v a t i v e & U n i o n i s t p a r t y . W i l l i a m J o y n s o n - H i c k s s e e m s t o h a v e h a d l i t t l e i n v o l v e m e n t i n t h e g a m e o f f o o t b a l l , b e i n g m o r e o f a m o t o r i n g m a n ( h e w a s c h a i r m a n o f t h e A A f r o m 1 9 0 8 t o 1 9 2 3 ) . A p a t r i o t a n d h a r d - l i n e r i g h t - w i n g e r ( p o l i t i c a l l y ) h e e v e n t u a l l y s e r v e d a s H o m e S e c r e t a r y i n t h e C o n s e r v a t i v e g o v e r n m e n t f r o m 1 9 2 4 t o 1 9 2 9 . W i l l i a m H a y e s - F i s h e r w a s t r a i n e d a s a b a r r i s t e r b u t , a p a r t f r o m a b r i e f s p e l l f r o m 1 9 0 6 t o 1 9 1 0 , h e h a d s a t i n t h e H o u s e o f C o m m o n s a s M P f o r t h e F u l h a m c o n s t i t u e n c y s i n c e 1 8 8 5 . O n e o f t h e o r i g i n a l d i r e c t o r s o f F u l h a m F C w h e n t h e c l u b b e c a m e a l i m i t e d c o m p a n y i n 1 9 0 3 , h e m a i n t a i n e d a n i n t e r e s t i n t h e g a m e a n d h a d r e c e n t l y s p o n s o r e d a P a r l i a m e n t a r y B i l l o n b e h a l f o f t h e F A a i m e d a t h a l t i n g f o o t b a l l c o u p o n s d u r i n g t h e w a r . C a p t a i n H e n r y W e l l s - H o l l a n d , t h e C l a p t o n O r i e n t c h a i r m a n , w a s a n o t h e r i n d i v i d u a l w i t h s t r o n g a s p i r a t i o n s . A f o r m e r M a y o r o f H a c k n e y ( w h e r e h e h a d b e e n a n A l d e r m a n o n t h e B o r o u g h C o u n c i l ) , h e h a d t r i e d a n d f a i l e d t o w i n a p l a c e o n t h e F o o t b a l l L e a g u e M a n a g e m e n t C o m m i t t e e o n n u m e r o u s o c c a s i o n s . H e w a s n o t a n a t u r a l a l l y o f H e n r y N o r r i s , h a v i n g s t r o n g l y o p p o s e d A r s e n a l s m o v e t o H i g h b u r y , b u t c l e a r l y h e h a d n o w p u t t h i s b e h i n d h i m i n f a v o u r o f t h e n a t i o n a l i n t e r e s t . T h e F o o t b a l l A s s o c i a t i o n w e r e s t r o n g l y r e p r e s e n t e d t h r o u g h b o t h t h e s e c r e t a r y ( F r e d e r i c k W a l l ) a n d t h e p r e s i d e n t ( L o r d K i n n a i r d ) , b u t t h e F o o t b a l l L e a g u e h a d n o o f f i c i a l p r e s e n c e . T h e S o u t h e r n L e a g u e p r o v i d e d o n e o f t h e i r l e a d i n g o f f i c i a l s , t r e a s u r e r J B S k e g g s o f M i l l w a l l . I n t h e l i g h t o f t h e C o n s e r v a t i v e P a r t y c o n n e c t i o n s o f s e v e r a l o f t h e p o l i t i c i a n s , i t i s p e r h a p s s i g n i f i c a n t t o r e g i s t e r h e r e t h a t t h e S o u t h e r n L e a g u e p r e s i d e n t , t h e R i g h t H o n . S y d n e y B u x t o n , a p r o m i n e n t L i b e r a l M P , w a s a n o t a b l e a b s e n t e e . T h e t w o A r m y m e n a p p e a r t o h a v e b e e n f r o m t h e L o n d o n r e c r u i t i n g o f f i c e . A l s o o n t h e o r g a n i s i n g c o m m i t t e e , b u t n o t a p p a r e n t l y o n t h e p l a t f o r m , w a s S i r H e n r y C E g g a r . T h e p o l i t i c a l b a c k g r o u n d o f t h e k e y f i g u r e s o n t h e p l a t f o r m , a n d N o r r i s s r e p u t a t i o n a s a n a m b i t i o u s w h e e l e r - d e a l e r s u g g e s t t h a t t h e v e n t u r e w a s a s m u c h a b o u t i n c r e a s i n g h i s o w n p e r s o n a l p r o f i l e a s a b o u t a p p e a s i n g f o o t b a l l s c r i t i c s . H e w e n t o n t o b e c o m e M P f o r E a s t F u l h a m i n 1 9 1 8 a n d w h e n t h e p r o f e s s i o n a l g a m e r e c o m m e n c e d i n 1 9 1 9 h e s u c c e s s f u l l y n e g o t i a t e d A r s e n a l i n t o t h e F i r s t D i v i s i o n d e s p i t e T o t t e n h a m h a v i n g a b e t t e r c a s e H i s c a r e e r i n f o o t b a l l e n d e d i n 1 9 2 7 w h e n h e w a s b a n n e d f r o m t h e g a m e a f t e r f i n a n c i a l . i r r e g u l a r i t i e s w e r e u n c o v e r e d a t t h e H i g h b u r y c l u b .

H o w s u c c e s s f u l w a s t h e F o o t b a l l e r s B a t t a l i o n i n i t s e a r l y s t a g e s ? T h e o r g a n i s e r s h o p e d t o e n l i s t a f u l l b a t t a l i o n o f 1 , 3 5 0 m e n a p p a r e n t l y f r o m t h e r a n k s o f b o t h a m a t e u r a n d p r o f e s s i o n a l p l a y e r s a n d s t a u n c h s u p p o r t e r s o f s e n i o r c l u b s . A t h l e t i c N e w s d r e a m e d o f a f u t u r e w h e r e t h e r e m i g h t b e t h e C h e l s e a C o m p a n y t h e T o t t e n h a m C o m p a n y , t h e M i l l w a l l C o m p a n y , t h e F u l h a m C o m p a n y , a n d s o o n , b u t t h e r e a l i t y w a s s o m e w h a t d i f f e r e n t i n r e l a t i o n t o p r o f e s s i o n a l p l a y e r s . R e c r u i t m e n t a t t h e t i m e w a s p r i n c i p a l l y a i m e d a t u n m a r r i e d m e n , o f w h o m t h e r e w e r e e s t i m a t e d t o b e a r o u n d 6 0 0 a m o n g s t t h e r a n k s o f p r o f e s s i o n a l f o o t b a l l e r s . A s i g n i f i c a n t p r o p o r t i o n o f t h e s e w e r e b a s e d i n t h e n o r t h o f E n g l a n d , a l t h o u g h t h e b a t t a l i o n a n n o u n c e d i t w o u l d o n l y r e c r u i t m e n f r o m c l u b s s o u t h o f t h e R i v e r T r e n t . I n i t i a l i n t e r e s t w a s h i g h , w i t h 4 - 5 0 0 p r e s e n t a t t h e m e e t i n g , b u t o f t h e s e o n l y 3 5 e n l i s t e d o n t h e d a y , a n d b y t h e e n d o f t h e y e a r T h e S p o r t s m a n r e c o r d e d j u s t 3 4 a d d i t i o n a l n a m e s . O n l y C r o y d o n C o m m o n a n d C l a p t o n O r i e n t c a n b e s a i d t o h a v e r e s p o n d e d w i t h e n t h u s i a s m , w h i l e n o t o n e p l a y e r f r o m e i t h e r o f t h e c l u b s a s s o c i a t e d w i t h N o r r i s a c t u a l l y s i g n e d u p a t t h e i n a u g u r a l m e e t i n g ( R a t c l i f f e o f A r s e n a l w a s a n a d m i n i s t r a t o r a n d n o t o n t h e p l a y i n g s t a f f ) . B y M a r c h t h e n u m b e r o f r e c r u i t s f r o m a m o n g s t p r o f e s s i o n a l p l a y e r s h a d r e a c h e d j u s t 1 2 2 . E v e n t h e n t h e m e n h a d a n a s s u r a n c e t h e y w o u l d n o t s e e a c t i v e s e r v i c e u n t i l t h e e n d o f t h e 1 9 1 4 - 1 5 s e a s o n , a n d t h e r e w a s a n a g r e e m e n t t h e y w o u l d b e r e l e a s e d t o p l a y o n S a t u r d a y s .

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