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“THE CHARGE AT FOOTBALL IS GOOD, THAT WITH THE BAYONET FINER”: THE FORMATION OF THE ... - page 4 / 7

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Soccer History Issue 1

T h e i n e s c a p a b l e c o n c l u s i o n i s t h a t t h e F o o t b a l l e r s B a t t a l i o n w a s l i t t l e m o r e t h a n a p u b l i c i t y e x e r c i s e , d e s i g n e d o n t h e p a r t o f t h e f o o t b a l l a u t h o r i t i e s t o t r y a n d h a l t t h e w a v e o f c r i t i c i s m a n d u s e d b y t h e W a r O f f i c e f o r p r o p a g a n d a . U l t i m a t e l y h o w e v e r , i t w a s t h e f i r s t s t e p o n t h e p a t h t o c l o s i n g t h e p r o f e s s i o n a l g a m e d o w n . W i t h g a t e r e c e i p t s r e d u c e d b y a r o u n d 5 0 p e r c e n t m a n y c l u b s b e g a n t o s u f f e r f i n a n c i a l p r o b l e m s a n d i t w a s p e r h a p s n o s u r p r i s e w h e n w a g e s w e r e r e d u c e d i n M a r c h 1 9 1 5 ( t h e m a x i m u m w a g e d r o p p e d f r o m £ 2 0 8 p e r a n n u m t o £ 1 5 6 ) . P r o f e l s s i o n a l f o o t b a l l i n E n g l a n d c l o s e d d o w n a t t h e e n d o f t h a t s e a s o n , a r e s u l t o f f i n a n c i a c o n s i d e r a t i o n s a s m u c h a s p u b l i c p r e s s u r e .

P r i n c i p a l S o u r c e s : T h e T i m e s ; T h e S p o r t s m a n ; T h e A t h l e t i c N e w s ; T h e H i s t o r y o f t h e F o o t b a l l A s s o c i a t i o n 1 8 6 3 - 1 9 5 3 G G r e e n ( L o n d o n , 1 9 5 3 ) ; L e a g u e F o o t b a l l a n d t h e M e n W h o M a d e I t , S I n g l i s ( L o n d o n , 1 9 8 8 ) ; A s s o c i a t i o n F o o t b a l l a n d E n g l i s h S o c i e t y 1 8 6 3 - 1 9 1 5 , T M a s o n ( B r i g h t o n , 1 9 8 0 ) ; N o t J u s t o n C h r i s t m a s D a y , J B a i l e y ( U p m i n s t e r , 1 9 9 9 ) ; W h o s W h o o f B r i t i s h M e m b e r s o f P a r l i a m e n t , M S t e n t o n , S L e e s ( B r i g h t o n , 1 9 7 8 , 1 9 7 9 ) .

From: The Sportsman, Wednesday 16 December 1914

F. A. WAR RALLY.

BIG MEETING AT FULHAM.

THE BATTALION STARTED.

FIRST BATCH OF ENLISTMENTS.

Y e s t e r d a y s m e e t i n g a t t h e F u l h a m T o w n H a l l , k i n d l y l e n t f o r t h e p u r p o s e b y t h e M a y o r , M r H . G . N o r r i s , m u s t b e p r o n o u n c e d a s u c c e s s . I t w a s a r r a n g e d f o r t h e p u r p o s e o f g i v i n g a s e n d - o f f t o t h e F o o t b a l l e r s B a t t a l i o n , o f f i c i a l l y k n o w n a s t h e 1 7 t h S e r v i c e B a t t a l i o n M i d d l e s e x R e g i m e n t o f K i t c h e n e r s A r m y , a n d w a s a t t e n d e d b y f o u r o r f i v e h u n d r e d o f f i c i a l s a n d p l a y e r s a n d o t h e r s i n t e r e s t e d i n t h e A s s o c i a t i o n g a m e . I t h a d b e e n i n t e n d e d t o u s e t h e s m a l l e r h a l l , b u t t h e p l a y e r s t r o o p e d i n a s o n e p a r t y j u s t b e f o r e t h e t i m e f i x e d ( h a l f - p a s t 3 ) i n s u c h n u m b e r s t h a t a m o v e w a s m a d e t o t h e l a r g e r o n e , w h i c h w a s p r a c t i c a l l y f i l l e d . M r W . J o y n s o n - H i c k s , M . P . , o c c u p i e d t h e c h a i r , h a v i n g o n h i s r i g h t M r H . G . N o r r i s ( t h e M a y o r o f F u l h a m ) a n d o n h i s l e f t t h e R i g h t H o n W . H a y e s - F i s h e r , P . C . , M . P . , w h i l s t o t h e r s o n t h e p l a t f o r m w e r e t h e R i g h t H o n L o r d K i n n a i r d , K . T . ( P r e s i d e n t o f t h e F o o t b a l l A s s o c i a t i o n ) , w h o c o u l d n o t a r r i v e u n t i l s o m e t i m e a f t e r t h e m e e t i n g h a d b e e n i n p r o g r e s s , C o l G r a n t h a m , C a p t W h i f f e n , C a p t W e l l s - H o l l a n d ( C l a p t o n O r i e n t ) , M e s s r s J . B . S k e g g s ( M i l l w a l l ) a n d F . J . W a l l w h o , i s a c t i n g a s h o n s e c o f t h e p r o j e c t . I n t h e b o d y o f t h e h a l l w e r e d i r e c t o r s a n d o f f i c i a l s o f m o s t o f t h e l e a d i n g p r o f e s s i o n a l c l u b s i n a n d a r o u n d t h e m e t r o p o l i s , i n c l u d i n g M e s s r s C . D . C r i s p , J . H a l l , a n d G . M o r r e l l ( T h e A r s e n a l ) A . J . P a l m e r ( C h e l s e a ) , S . B o u r n e ( C r y s t a l P a l a c e ) T . A . , D e s c o c k , M . F . C a d m a n , a n d P . M c W i l l i a m ( T o t t e n h a m H o t s p u r ) , P . K e l s o ( F u l h a m ) , a n d o t h e r s t o o n u m e r o u s t o m e n t i o n . T h e C h a i r m a n o p e n e d p r o c e e d i n g s w i t h a s p l e n d i d s p e e c h , i n w h i c h h e s t a t e d t h a t m o s t o f t h o s e p r e s e n t w e r e f u l l y a w a r e o f t h e r e a s o n f o r w h i c h t h e y h a d a s s e m b l e d , n o r w e r e t h e y i g n o r a n t o f t h e a m o u n t o f c o r r e s p o n d e n c e a n d a r t i c l e s w h i c h h a d b e e n a p p e a r i n g i n t h e P r e s s a t t a c k i n g f o o t b a l l e r s , f o o t b a l l c l u b s , a n d e v e n t h o s e w h o l o o k e d o n . B u t t h e p r e s e n t w a s n o t a m e e t i n g c a l l e d t o a n s w e r t h o s e a t t a c k s . T h e c o u n t r y w a s a t w a r w i t h a g r e a t P o w e r , G e r m a n y , a n d n o t u n t i l t h e s t e r n s t r u g g l e w a s o v e r w a s i t t h e t i m e f o r r e c r i m i n a t i o n s . T h e r e w a s f o r t h e t i m e b e i n g

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