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“THE CHARGE AT FOOTBALL IS GOOD, THAT WITH THE BAYONET FINER”: THE FORMATION OF THE ... - page 5 / 7

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Soccer History Issue 1

n o p a r t y i n t h e H o u s e o f C o m m o n s , a n d h e w i s h e d t h e m t o t a k e t h e s a m e l i n e . E v e r y b o d y t o - d a y w a s f o r t h e S t a t e , e v e r y b o d y a g a i n s t G e r m a n y : a l l w e r e a n x i o u s t o m a k e t h e p a t h o f t h o s e i n c h a r g e e a s y , a n d a s s u r e u l t i m a t e v i c t o r y . T h e y c o u l d o n l y e n d u r e , a n d t h e n i f t h e y t h o u g h t i t w o r t h w h i l e a f t e r t h e w a r w a s o v e r t h e y c o u l d a n s w e r t h e i r c r i t i c s . H i s o w n v i e w w a s t h a t t h a t m a g n i f i c e n t m e e t i n g w a s a n a n s w e r , a n d t h e b e s t t h a t c o u l d b e m a d e w a s t o e n s u r e t h e s u c c e s s f u l f o r m a t i o n o f t h e F o o t b a l l e r s B a t t a l i o n , o r a F o o t b a l l e r s B r i g a d e . ( H e a r , h e a r ) H e h a d s l i p p e d r a t h e r c u r i o u s l y i n t o t h i s m a t t e r . H e h a d b e e n e n g a g e d i n a n a t t e m p t o f a n o t h e r k i n d w h i c h d o u b t l e s s f o r g o o d r e a s o n d i d n o t r e c e i v e s a n c t i o n , b u t h e w a s t o l d b y t h e W a r O f f i c e t h a t i f w i l l i n g h e c o u l d j o i n w i t h t h e F o o t b a l l A s s o c i a t i o n i n r a i s i n g a F o o t b a l l e r s B a t t a l i o n . H e w a s d e l i g h t e d t o d o s o , a n d h a d t h e p r e v i o u s d a y r e c e i v e d t h e s a n c t i o n f o r t h e f o r m a t i o n o f t h e 1 7 t h S e r v i c e B a t t a l i o n o f t h e M i d d l e s e x R e g i m e n t , t h e D i e H a r d s . ( A p p l a u s e . ) T h e r e w e r e , h o w e v e r , s e v e r a l e s s e n t i a l s r e q u i r e d . F i r s t , t h e p l a y e r s m u s t h a v e t h e s y m p a t h y o f t h e i r c l u b s . A m e e t i n g w a s h e l d l a s t w e e k a t w h i c h t h e L o n d o n p r o f e s s i o n a l c l u b s u n a n i m o u s l y d e c i d e d t o g r a n t e v e r y p o s s i b l e f a c i l i t y t o t h e p l a y e r s a n d a l s o f o r r e c r u i t i n g o n t h e i r g r o u n d s . T h e y a l s o w a n t e d a b a t t a l i o n f o r t h e m s e l v e s ; f o o t b a l l e r s w h o w e r e u s e d t o p l a y i n g t o g e t h e r o n t h e f i e l d w i s h e d t o b e t o g e t h e r o n t h e b a t t l e f i e l d o f F l a n d e r s , a n d t o b e s i d e b y s i d e w i t h t h o s e w i t h w h o m t h e y f o u g h t a t f o o t b a l l . T h e t h i r d p o i n t w a s t h a t t h o s e m e n u n d e r c o n t r a c t s h o u l d h a v e t h e S a t u r d a y o f f t o p l a y i n m a t c h e s , a n d a s t h e r e s u l t o f s e v e r a l i n t e r v i e w s w i t h t h e W a r O f f i c e h e w a s a b l e t o s t a t e t h a t L o r d K i t c h e n e r h a d g r a n t e d t h a t r e q u e s t , a n d p l a y e r s u n d e r c o n t r a c t w i l l b e g i v e n t i m e o f f t o e n a b l e f o o t b a l l t o b e p l a y e d t i l l t h e e n d o f t h e s e a s o n i n a c c o r d a n c e w i t h t h e i r c o n t r a c t s . T h e y h a d s e c u r e d o n t h e C o m m i t t e e L o r d K i n n a i r d , M r J . C . C l e g g , M r H a y e s - F i s h e r , w h o m t h e y i n F u l h a m k n o w s o w e l l , t h e M a y o r o f F u l h a m ( M r N o r r i s ) a n d l a s t , b u t n o t l e a s t , M r F . J . W a l l h a d c o n s e n t e d t o a c t a s h o n . S e c r e t a r y , a n d t h e F o o t b a l l A s s o c i a t i o n h a d p l a c e d t h e o f f i c e s a t 4 2 , R u s s e l l - s q u a r e , a t t h e i r d i s p o s a l . A s s o o n a s i t w a s k n o w n t h a t t h e b a t t a l i o n w a s t o b e r a i s e d t h e r e w e r e m a n y a p p l i c a t i o n s r e c e i v e d t o b e c o m e o f f i c e r s a n d n o n - c o m m i s s i o n e d o f f i c e r s . I t w a s b e t t e r t o b e l e d o n t h e f i e l d o f b a t t l e b y m e n w h o h a d l e d t h e m o n t h e f i e l d o f f o o t b a l l , a n d t h e r e w a s a c e r t a i n t y o f f i r s t - r a t e N . C . O . s , a n d t h e w h o l e s t r e n g t h o f a b a t t a l i o n d e p e n d e d o n i t s N . C . O . s . T h e r e w e r e n u m e r o u s o f f i c e r s i n t h e G u a r d s , e t c . , w h o h a d p l a y e d i n f o o t b a l l t e a m s , a n d w h o w o u l d l i k e t o r e j o i n a n d t a k e t h e i r p l a c e s i n t h e F o o t b a l l e r s B a t t a l i o n . H e w o u l d b e g l a d , a f t e r M r H a y e s - F i s h e r h a d s p o k e n , i f t h o s e t h i n k i n g o f j o i n i n g w o u l d a s k h i m a n y q u e s t i o n s . H e d i d n o t w i s h t o e n l i s t t h e m u n d e r f a l s e p r e t e n c e s , f o r t h e y w e r e n o t a s k e d t o e n g a g e i n a n y p i c n i c . I t w a s a w a r o f b u s i n e s s , b i t t e r n e s s , a n d d a n g e r . T h e y w e r e n o t m e r e l y f i g h t i n g f o r B e l g i u m , n o t f o r a m e r e s c r a p o f p a p e r , n o r e v e n f o r t h e h o n o u r o f G r e a t B r i t a i n ; t h e y w o u l d b e f i g h t i n g f o r t h e i r h o m e s , t h e i r w i v e s a n d t h e i r c h i l d r e n . T e r r i b l y a s G e r m a n y h a d t r e a t e d B e l g i u m - ( A V o i c e : A n d P o l a n d t o o ) - t h i s w o u l d b e m u l t i p l i e d t e n f o l d i f G e r m a n y g o t a c r o s s t o o u r s h o r e s , a n d t h e q u e s t i o n o n e h a d t o a s k w a s , C a n I l i v e a s a n E n g l i s h m a n w i t h o u t d o i n g s o m e t h i n g a g a i n s t t h e b a r b a r i a n s ? D o n t t h i n k t h e w a r w i l l s o o n b e o v e r ; d o n t t h i n k t h e y w e r e t o r e m a i n i n c o m f o r t . T h e g a m e t h e y h a d b e e n p l a y i n g w a s g r e a t , t h e g a m e i n F l a n d e r s w o u l d b e a g r e a t e r ; t h e c h a r g e a t f o o t b a l l w a s g o o d , t h a t w i t h t h e b a y o n e t f i n e r ; t h e c h e e r s o f t h e c r o w d w e r e n o t t o b e c o m p a r e d w i t h t h e s o u n d o f t h e b u l l e t a n d t h e n o i s e o f t h e b i g g u n s . I f a s k e d y e a r s h e n c e w h a t t h e y h a d d o n e i n t h e G r e a t W a r , w h a t w o u l d t h e y b e a b l e t o r e p l y ? H e a p p e a l e d t o t h e m t o r a l l y r o u n d a n d f o r m a b a t t a l i o n t h a t w o u l d r e d o u n d t o t h e h o n o u r o f f o o t b a l l e r s , n o t o n l y t h r o u g h o u t t h e l e n g t h o f t h i s c o u n t r y , b u t f r o m t h e c o n f i n e s o f F l a n d e r s t o t h e c e n t r e o f B e r l i n . ( L o u d a p p l a u s e . ) T h e R i g h t H o n . W . H a y e s - F i s h e r , w h o a l s o h a d a h e a r t y r e c e p t i o n , s a i d t h a t a s p r e s i d e n t o f t h e F u l h a m F . C . , h e w a s p r o u d o f b e i n g a p r o f o u n d b e l i e v e r i n s p o r t , i n m o s t b r a n c h e s o f w h i c h h e h a d i n d u l g e d i n h i s e a r l i e r d a y s , a n d h e w a s o n e o f t h o s e v e r y w i c k e d i n d i v i d u a l s w h o d i d n o t o b j e c t n o w a d a y s t o l o o k i n g o n a t f o o t b a l l . ( A p p l a u s e a n d l a u g h t e r . ) H e e a r n e s t l y a p p e a l e d t o

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