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REVISION DE LIBROS/BOOK REVIEW - page 7 / 8

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ta, de una serie de monografías editadas ba- jo su misma supervisión en la publicación Arbor del Consejo Superior de Investiga- ción y Ciencia (CSIC) con los títulos «Ce- rebro y Mente» (1994) y «Neurociencia y Pensamiento» (1996) o su publicación «El problema cerebro-mente» (l995). En dichos libros, participan figuras del pensamiento como los profesores Pedro Laín Entralgo, Mariano Yela, Mario Bunge, Manuel Nieto Sampedro o Luis Puelles, entre otros. Por ello, no es de extrañar la hercúlea tarea de reunir a los principales neurocientíficos del país, sea premiada con el impecable resulta- do obtenido en este libro del profesor Mora, representando esta publicación una de las pocas aportaciones de autores españoles en el campo de la divulgación de las Neu- rociencias.

El libro pretende ser como su propio edi- tor indica «un libro (...) escrito en un len- guaje, que aun cuando culto, no es técnico y un intento de llevar a la sociedad los cono- cimientos y teorías más recientes acerca de cómo funciona el cerebro y algunas refle- xiones filosóficas sobre el mismo». Y no ca- be duda de que aporta un panorama actual y ampliamente variado acerca de las investi- gaciones más recientes sobre distintos ám- bitos de estudio en Neurociencias. Así, des- tacan capítulos tan interesantes como el re- alizado por Alberto Ferrús, investigador del Instituto Cajal del CSIC sobre las relaciones entre genes y conducta, con inquietantes re- flexiones acerca de los mecanismos evolu- tivos involucrados en la generación del comportamiento. Otro capítulo trata sobre el papel de la glía en la plasticidad neuronal (remodelación de las sinapsis o conexiones cerebrales) y está escrito por uno de los ma- yores expertos a nivel mundial en la inves- tigación de la «Cenicienta» de las neu- rociencias, las siempre olvidadas células gliales y la plasticidad neuronal: Manuel Nieto Sampedro, del Instituto Cajal del CSIC. Son de especial interés sus investiga-

Psicothema, 1997

ciones acerca de la participación activa de la glía en la reparación de lesiones en el SNC y los transplantes de tejido nervioso, con gran importancia en las enfermedades neu- rodegenerativas, como el Parkinson o la en- fermedad de Alzheimer.

El siguiente capítulo destaca por su bri- llante prosa y originalidad con la que se explican las relaciones entre las percepcio- nes visuales y el sistema oculomotor; per- sonalmente, disfruté con su lectura ya que se describe con un exquisito y cultivado sentido del humor un tema aparentemente tan arduo y difícil de explicar como éste por el profesor Jose María Delgado García, del laboratorio de neurociencia de la Uni- versidad de Sevilla. Dos capítulos centra- les del libro abordan el polémico e intere- sante tema de las relaciones entre sexo y cerebro. El primero está escrito por un ex- perto mundial en la materia, Luis Miguel García Segura, del Instituto Cajal del CSIC, en el que describe sus propios y apa- sionantes hallazgos acerca de cómo el sis- tema de hormonas sexuales del cerebro (neuroesteroides) pueden modificar las si- napsis del SNC por la glía en los distintos sexos, y afectar por tanto a la plasticidad neuronal incluso en el estado adulto, o el posible empleo terapéutico de las hormo- nas sexuales en enfermedades neurodege- nerativas. El segundo capítulo está escrito por los profesores Santiago Segovia y An- tonio Guillamón, del Departamento de Psi- cobiología de la UNED, que describen la relación entre sexo y conducta, realizando una revisión de los trabajos actuales acerca del problema nature versus nurture en la orientación sexual humana, comentando sus trabajos propios acerca del dimorfismo sexual en el sistema olfatorio del SNC de la rata y la conducta reproductora.

Otro de los ensayos encontrados en el li- bro trata de los experimentos de autoesti- mulación cerebral, sueño y sus relaciones con el aprendizaje, y en él se describen ex-

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