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F o l k Wo r k s

March-April 2005

T h e H a l l o w e e n w e e k e n d o f 2 0 0 4 f e a t u r e d t h e f i r s t a n n u a l F A R - W e s t c o n f e r e n c e i n W o o d l a n d H i l l s , C a l i f o r n i a . F o r t h r e e d a y s a n d n i g h t s , a b o u t t w o h u n d r e d f o l k m u s i c l o v e r s c o m m i n g l e d w i t h t h e u s u a l b l e n d o f M a r r i o t t g u e s t s , i n c l u d i n g a c o l o r f REED’S RAMBLINGS u l g r o u p o f y o g a s t u d e n t s f r o m a r o u n d t h e w o r l d , a f e w f i r e m e n a n d s o m e b e w i l d e r e d t r a v e l e r s t h a t d i d n t f i t i n a n y o f t h e a f o r e m e n t i o n e d g r o u p s . B e t w e e n t h e y o g a - i t e s a n d t h e f o l k i e s , I m s CD REVIEWS BY DENNIS ROGER REED u r e t h e g r a n o l a s u p p l i e s r a n l o w a n d i t s b e e n a w h i l e s i n c e s o m a n y , B i r k e n s t o c k s a n d a l s h a v e g r a c e d t h e s a m e c a r p e t . F A R - W e s t i s a r e g i o n a l a r m o f F o l k A l l i a n c e , t h e i n t e r n a t i o n a l o r g a n i z a t i o n t h a t i s c o m m i t t e d t o f o s t e r i n g a n d p r o m o t i n g t r a d i t i o n a l , c o n t e m p o r a r y , a n d m u l t i c u l t u r a l f o l k m u s i c a n d d a n c e , a n d r e l a t - e d p e r f o r m i n g a r t s i n N o r t h A m e r i c a . I n A p r i l o f 2 0 0 3 , a g r o u p o f l i k e m i n d e d m e m b e r s m e t a t t h e C o f f e e G a l l e r y B a c k s t a g e i n A l t a d e n a a n d s p a w n e d F A R - W e s t i n o r d e r t o s t r e n g t h e n t h e i n f r a s t r u c t u r e i n t h e W e s t . A n d o n e o f t h e f i r s t a n d s t r o n g e s t g o a l s w a s t o p r o v i d e a r e g i o n a l c o n f e r - e n c e i n o r d e r t o a c c o m p l i s h t h e t y p e s o f t h i n g s t h a t t h e F o l k A l l i a n c e N a t i o n a l C o n f e r e n c e p r o m o t e s e a c h y e a r a t t h e i r a n n u a l c o n f e r e n c e . A b o a r d w a s e l e c t e d f o r F A R - W e s t a n d w o r k b e g a n i n e a r n e s t t o s e t u p t h i s f i r s t c o n f e r e n c e . V o l u n t e e r s t o i l e d l o n g a n d h a r d a n d t h e F A R - W e s t l i s t s e r v e c o n t i n u e d s p i r i t e d d i s c u s s i o n s o n t h e v a r - i o u s a s p e c t s t h a t m a k e a g o o d c o n f e r e n c e . T h e W o o d l a n d H i l l s M a r r i o t t w a s c h o s e n a s t h e s i t e o f t h e f i r s t c o n f e r e n c e , a n d t h e H a l l o w e e n w e e k e n d o f 2 0 0 4 m a d e t h e d a t e . S h o w c a s e s a n d w o r k - s h o p s w e r e c r e a t e d . T h e c o n f e r e n c e w a s a d v e r - t i s e d a n d p u b l i c i z e d . T o t e b a g s w e r e d o n a t e d a n d s t u f f e d o n T h u r s d a y n i g h t . B y F r i d a y m o r n i n g , a s t e a d y f l f f o l k e r s b e g a n f i l l i n g t h e l o b b y . I v e o n l y a t t e n e d t w o o f t h e n a t i o n a l F o l k A l l i a n c e c o n f e r e n c e s , s e p a - r a t e d b y a b o u t a d o z e n y e a r s . B u t t h i s l o c a l c o n f e r e n c e b r o u g h t b a c k m e m - o r i e s o f m y t i m e i n T u c s o n b a c k w h e n t h e n a t i o n a l c o n f e r e n c e w a s s m a l l e n o u g h t o i n t e r a c t w i t h a l a r g e p e r c e n t a g e o f t h e a t t e n d e e s I t s a n i c e f e e l - i n g t o r e c a l l . S t i l l , i t w a s i m p o s s i b l e t o a t t e n d e v e r y w o r k s h o p o r t o s e e e v e r y s h o w - c a s e . A m o n g t h e w o r k s h o p s I a t t e n d e d w e r e A l l t h e L e a v e s a r e B r o w n : A H i s t o r y o f t h e S o u t h e r n C a l i f o r n i a F l k S T h f u s s h o e h o r n e d i n t o t h e r o o m s a t i n r a p t a t t e n t i o n a s M a r y K a t h e r i n e A l d i n , R o z & H o w a r d L a r m a n , J o h n M c E u e n a n d A l e x H a s s i l e v r e m i n i s c e d a b o u t t h e 1 9 6 0 s i n L o s A n g e l e s , a t r u l y m a g i c t i m e w h e n c l u b s l i k e t h e A s h G r o v e , t h e I c e H o u s e t h e G o l d e n B e a r , t h e M e c c a , t h e T r o u b a d o u r a n d M c C a b e s f l o u r i s h e d a n d f o l k m u s i c b l o s s o m e d . T h e h o u r a n d a h a l f s p e d b y i n a n e y e b l i n k . L e t s d o t h i s o n e a g a i n w i t h a t l e a s t d o u b l e t h e t i m e a l l o t t e d . A l t e r n a t i v e V e n u e s f o r F o l k M u s i c f e a t u r e d B r e t t P e r k i n s , R u s s a n d J u l i e P a r i s a n d F A R - W e s t p r e s i d e n t S t e v e D u l s o n d i s c u s s i n g h o w t o e s t a b - l i s h a n d m o s t i m p o r t a n t l y m a i n t a i n a f o l k v e n u e . A n o t h e r t r e a s u r e t r o v e o f i n f o p r o v i d e d t o a l l w h o a t t e n d e d . S u z a n n e M i l l s a p s d i d F o l k R a d i o i n t h e W e s t t o a n e n g a g e d a u d i e n c e o f f o l k s a n d l e d a s p i r i t e d d i s c u s s i o n o n t h e s u b j e c t . A l t e r n a t i v e M a r k e t i n g a n d D i s t r i b u t i o n f e a t u r e d G i l l i M o o n , S t e v e M c C l i n t o c k a n d B r a d C o l e r i c k p r o b i n g t h e i n s a n d o u t s o f d o i n g i t y o u r s e l f . O n S u n d a y m o r n i n g , J o h n B r a h e n y , B r e t t P e r k i n s a n d J e n n y Y a t e s l i s t e n e d a n d c o m m e n t e d o n o r i g i n a l s o n g s p e r f o r m e d b y t h e f i r s t 2 0 p e o p l e t o s i g n u p . T h a n k s t o J e n n y w h o a c c o m m o d a t e d o n e a p p a r - e n t l y s l u m b e r i n g w r i t e r w h o n e g l e c t e d t o s i g n u p w i t h a o n e - o n - o n e c r i t i q u e f o l l o w i n g t h e f o r m a l s e s s i o n . T h e s h o w c a s e s a r e a b a c k b o n e o f a n y m u s i c c o n f e r e n c e . T r e m e n d o u s t a l e n t t r o d t h e s t a g e o f t h e f o r m a l s h o w c a s e s , a n d t r e a s u r e s a w a i t e d t h o s e b r was a v i n g t h e i n f o r m a l h o t e l r o o m p e r f o r m a n c e s . T h e s h o w c a s e s t o o k p l a c e o n t w o f l o o r s , m a k i n g i t r a t h e r e a s y t o s t r o l l t h r o u g h a n d s a m p l e w h a t e v e r m u s i c p i q u e d y o u r c u r i o s i t y . A g a i n , o n e c a n t s e e a n d h e a r i t a l l , b u t I r e a l l y e n j o y e d P e t e r L a n g ow o , a n d R i c h a r d G r e e n e a n d t h e B r o t h e r B a r t o n f r o m t h e f o r m a l s h o w c a s e s , a n d i n t h e l a t e n i g h t s h o w c a s e s I w a s o n c e a g a i n i m p r e s s e d b y C l a u d i a R u s s e l l a n d B r u c e K a p l a n , a n d S u s i e G l a z e a n d h e r s h o w c a s e b a n d . M y f a v o r i t e n e w f i n d w a s t h e C a n a d i a n e n e r - g y f u e l e d B u c c a n e e r s , w h o f e a t u r e b r i l l i a n t h a r m o n i e s , y o u t h f u l e x u b e r a n c e a n d e n o u g h t a l e n t o n t h e i r t r u c k l o a d o f i n s t r u m e n t s t o l e a d o n e t o b e l i e v e t h a t t h e i r s o u n d b e l i e s t h e q u a r t e t s t a t u s : t h e y s o u n d l i k e a n e n s e m b l e o f a d o z e n . O f c o u r s e , l o t s o f s m o o z i n g o c c u r r e d . T h e e x h i b i t h a l l , t h o u g h s m a l l , w a s a n i c e p l a c e t o g a t h e r a n d s e e n e w f a c e s a n d r e m i n i s c e w i t h o l d f r i e n d s . E v e r y o n e s c h o i c e f o r m o s t v a l u a b l e p l a y e r w e n t t o P r e s i d e n t S t e v e D u l s o n . S t e v e s o m e h o w m a n a g e d t o b e e v e r y w h e r e a t o n c e , h e l p i n g w i t h e v e r y t h i n g f r o m m i s s i n g l u g g a g e t o d i r e c t i n g t r a f f i c . T h e M a r r i o t t p r o v e d t o b e a f i n e h o s t , a n d t h e l o c a t i o n c o n d u c i v e t o a g o o d c o n f e r e n c e . T h e a r e a a r o u n d t h e h o t e l b o a s t s s e v e r a l s h o p p i n g m a l l s a n d a m y r i a d o f a l l k i n d s o f r e s t a u r a n t s . T h e h o t e l s t a f f w a s c o r d i a l a n d h e l p - f u l . T h e g r o u p l u n c h o n S a t u r d a y w a s t a s t y a n d f e a t u r e d s o m e o f t h e s h o r t - e s t s p e e c h e s e v e r g i v e n a t a n y c o n f e r e n c e . Y a y ! O n F r i d a y e v e n i n g t h e s e c - o n d a n d t h i r d f l o o r s w e r e e v a c u a t e d f o r w h a t p r o v e d t o b e a f a l s e a l a r . m f i r e W h a t i s i t w i t h f o l k i e s a n d f l a m e s ? T h e b o a r d h a s a l r e a d y a n n o u n c e d t h a t t h e 2 0 0 5 F A R - W e s t c o n f e r e n c e w i l l b e h e l d O c t o b e r 2 8 - 3 0 , o n c e a g a i n a t t h e W a r n e r C e n t e r M a r r i o t t , W o o d l a n d H i l l s , C A . H o p e s a r e h i g h t o m o v e t h e c o n f e r e n c e t o s o m e w h e r e i n t h e n o r t h f o r 2 0 0 6 . I v e m a r k e d m y c a l e n d a r , a n d i f y o u l o v e a n y a s p e c t o f t h e m u s i c c a l l e d f o l k , i t w o u l d b e w i s e t o d o s o a s w e l l . D e n n i s R o g e r R e e d i s a s i n g e r - s o n g w r i t e r , m u s i c i a n a n d w r i t e r b a s e d i n S a n C l e m e n t e , C A . H e i s a . p p a r e n t l y s o m e w h a t o f a n e x p e r t o n G r a m P a r s o n s , w i t h h i s w r i t i n g s o n t h e s u b j e c t h a v i n g b e e n f e a t u r e d i n M o j o a n d i n G o d s O w n S i n g e r : A L i f e o f G r a m P a r s o n s b y J a s o n W a l k e r . W r i t i n g a b o u t h i s m u s i c h ose o a s a p p e a r e d i n A c o cene. o u s t i c M u s i c i a n , B a s s P l a y e r , B l u e g r a s s N o w , B l u e g r a s s U n l i m i t e d ,