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March-April 2005

F o l k Wo r k s

Page 19

Los Lobos – garage band makes good

BY LARRY WINES

P e r h a p s y o u r e t h i n k i n g , W h a t s a r o c k a n d r o l l b a n d d o i n g w i t h a s t o r y i n F o l k W o r k s ? I f y o u t h i n k o f t h e m a s a r o c k b a n d , y o u r e p a r t l y r i g h t . B u t o n l y a r t l y . L o s L o b o s ( w w w . l o s l o b o s . o r g ) d e f i e s a n y e f f o r t t o l i s t t h e m i n a s i n g l e g e n r e . S u r e , t h e y c a n p l a y e l e c t r i c , l o u d n r o w d y . T h e y c a n p l a y w h e r e t h e l a n g u a g e s p e e c h a n d l y r i c s i s e x c l u s i v e l y S p a n i s h . T h e y r e a c c e p t e d a s c r o s s - c u l t u r a l r o o t s m u s i c , a n d t h e y c a n h e a d l i n e a n y l i n e u p o f b o r d e r m u s i c a l o n g s i d e t h e b e s t T e x a s h a s t o o f f e r . T h e y e v e n h a v e a h o t n e w L o n e S t a r s t a t e i m i t a t o r , L o s L o n e l y B o y s ( o r L o s B a d B o y s , i f y o u r e a d t h e A u s t i n p a p e r s ) . T h e p o i n t i s , y o u n e e d t o t a k e - i n a b r o a d p a n o r a m i c v i e w . T h e y r e t h e q u i n t e s s e n t i a l S o u t h e r n C a l i f o r n i a b a n d , a n d t h e y v e p l a y e d t h e w o r l d . T h e y h e a d l i n e a t S o u t h b y S o u t h w e s t , t h e A u s t i n m e g a f e s t o f f i l m a n d m u s i c , w i t h a r t i s t s a s d i v e r s e a s J i m L a u d e r d a l e , E l i z a G i l k y s o n a n d S h e l b y L y n n e . T h e y v e p l a y e d T e n n e s s e e s B o n n a r o o F e s t w i t h D y l a n , S a m B u s h , W i l l i e N e l s o n , G i l l i a n W e l c h , D a v e M a t t h e w s , T a j M a h a l , D e l M c C o u r y a n d N e k o C a s e . S e e i n g a l i s t o f a r t i s t s w i t h w h o m t h e y k e e p p r o f e s s i o n a l c o m p a n y , t h e a s s o r t m e n t o f s t y l e s a n d g e n - r e s , y o u r e a l i z e L o s L o b o s s t a n d s a m o n g t h e m , b u t i n a n e s t b l i s h e d n i c h l l i t s o w n . O n e r e c e n t T V a p p e a r a n c e w a s L a t e N i g h t i t h C o n a n O B r i e n l a s t A u g u s t . I t w a s j u s t a f t e r a t t a i n i n g a t o p t h r e e l i s t i n g f o r t h e i r C D , T h e R i d e , i n t h e A m e r i c a n a A i r p l a y T o p 2 5 a l b u m s , w h e r e L o r e t t a L y n n D a v e A l v i n a n d J i m L a u d e r d a l e b r a c k e t e d t h e m . D u r i n g i n f r e q u e n t t r i p s h o m e l a s t y e a r , t h e y s h a r e d t h e b i g g e s t p e r f o r m - i n g a r t s c e n t e r s t a g e s w i t h t h e l i k e s o f L i l a D o w n s a n d P e r l a B a t a l l a , a n d t h e r e w a s a H o u s e o f B l u e s g i g w i t h g u i t a r m a s t e r D a v i d L i n d l e y . T h e r e w a s a l s o t h e b e n e f i t f o r E a s t L A C o l l e g e p e r f o r m i n g a r t s t h e a t r e , w i t h D o m i n g o S i e t e . M o d e r n A m e r i c a n m u s i c s m o s t p o p u l a r M e x i c a n g r o u p f o r m e d i n E a s t L o s A n g e l e s i n 1 9 7 3 . B e s t k n o w n f o r t h e i r r e n d i t i o n o f L a B a m b a i n t h e 1 9 8 0 s m o v i e o f t h e s a m e n a m e , t h e y w e r e o r i g i n a l l y L o s L o b o s d e l E s t e L o s A n g e l e s ( t h e W o l v e s o f E a s t L o s A n g e l e s ) . A l o c a l f a v o r i t e b e f o r e g a i n i n g n a t i o n a l , t h e n w o r l d , s t a t u r e , w i t h a s h o r t e r , e a s i e r n a m e L o s L o b o s . T h e b a n d s f o u r o r i g i n a l m e m b e r s a r e a l l s t i l l t h e r e D a v i d H i d a l g o , C e s a r R o s a s , L o u i e P e r e z a n d C o n r a d L o z a n o a n d S t e v e B e r l i n h a s e n d u r e d t h e n e w c o m e r j o k e s , d e s p i t e b e i n g t h e r e f o r d e c a d e s . T h e y r e a m o n g t h e s m a l l n u m b e r o f b a n d s w i t h s u c h l o n g e v i t y . T h e y w r i t e a n d p l a y T e x - M e x , c o u n t r y , f o l k R & B , a n d b l u e s a s w e l l a s t h e t r a d i t i o n a l M e x i c a n s o n g s f r o m t h e i r r o o t s . T h e y r e m a i n a m o n g t h e m o s t o r i g i n a l b a n d s o f t h e m o d e r n e r a . H o w i l l T h e W o l f S u r v i v e ? ( 1 9 8 4 ) d e m o n s t r a t e d t h e b a n d s t i g h t a r r a n g e m e n t s a n d v a r y i n g i n s t r u m e n t a t i o n , a n d r e v i e w e r s b e g a n t o n o t e c h a r a c t e r i s t i c s l i k e t h e i r e m o t i o n a l d i r e c t n e s s . N e x t c a m e B y T h e L i g h t O f T h e M o o n ( 1 9 8 7 ) b r i n g i n g s t r o n g e l e m e n t s o f c o u n t r y , j a z z a n d b l u e s . F a n s a n d c r i t i c s r a v e d o v e r T h e N e i g h b o r h o o d ( 1 9 9 0 ) , a n d K i k o ( 1 9 9 2 ) , f o l l o w e d b y C o l o s s a l H e a d ( 1 9 9 6 ) a n d T h i s i m ( 1 9 9 9 ) . I t s o f t e n o b s e r v e d t h a t t h e y e f f o r t l e s s l y c r o s s c u l t u r a l a n d l a n g u a g e d i v i d e s . I n 2 0 0 2 , t h e G r a m m y w i n n i n g b a n d l a n d e d a t t h e B i l l b o a r d L a t i n M u s i c A w a r d s t o r e c e i v e E l P r e m i o B i l l b o a r d f o r l i f e t i m e a c h i e v e m e n t . T h e y t o u r c o n s t a n t l y . I t s b r o u g h t t h e m p o p u l a r r e c o g n i t i o n a s o n e t h e m o s t e n t e r t a i n i n g a c t s o n t h e r o a d , a n d c r i t i c s g l o b a l l y , c a l l t h e , m o n e o f t h e b e s t l i v e a c t s i n t h e w o r l d .

T h e i r l a n d m a r k r e c o r d G o o d M o r n i n g A z t l á n w a s r e l e a s e d i n 2 0 0 2 . T h e S a n F r a n c i s c o C h r o n i c l e g u s h e d , T h e b a n d s i m p r e s s i v e b r e a d t h i s n o b a l - a n c i n g a c t L o s L o b o s s o u n d s l i k e a b o u t s i x g r e a t b a n d s . T h e y r e p o p u l a r a s a b a n d a n d b e g i n n i n g t o d r a w c r o w d s a s i n d i v i d u a l a r t i s t s . L a s t S e p t e m b e r , t h e b a n d s L o u i e P e r e z j o i n e d C h e e c h M a r i n a n d h o s t / L A T i m e s M a g a z i n e e d i t o r O s c a r G a r z a f o r a f r e e s h o w a t C a l i f o r n i a P l a z a i n d o w n t o w n L A . w o o f t e m e m b e r s a r e a m o n g t h o s e w h o p l a y e d S h o c k a n d A w e T h e S o n g s o f R a n d y N e w m a n , w h e r e L o s L o b o s D a v i d H i d a l g o a n d S t e v e B e r l i n j o i n e d a h u g e c a s t , r a n g i n g f r o m P e r l a B a t a l l a t o V a n D y k e P a r k s . T h e s h o w p a i d t r i b u t e t o R a n d y N e w m a n s r i c h c a t a l o g u e i n a U C L A L i v e ! c o n c e r t a t R o y c e H a l l i n J a n u a r y , 2 0 0 4 . T h e t w o r e t u r n t o U C L A w i t h t h e i r L o s L o b o s b a n d m a t e s o n M a r c h 4 w i t h s p e c i a l g u e s t P e r l a B a t a l l a ( i n f o a n d t i c k e t s f r o m w w w . u c l a l i v e . o r g ) . L o s L o b o s a n d i t s m e m b e r s h a v e a h i s t o r y w i t h r e c o r d i n g p r o j e c t s t h a t a r e a s d i v e r s e a s t h e p e o p l e w i t h w h o m t h e y s h a r e s t a g e s . O n M e x i c o & M a r i a c h i s : M u s i c F r o m a n d I n s p i r e d b y R o b e r t R o d r i g u e z s E l M a r i a c h i T r i l o g y , t h e y j o i n e d t h e C r u z a d o s , T i t o L a r i v a , D e l C a s t , i l l o , a n d t h e I g u a n a s . T h e y a r e f e a t u r e d o n T h e Q P e o p l e , w i t h o t h e r t r i b u t e p e r f o r m - a n c e s b y S t e v e E a r l e , B o n n i e R a i t t , R o n S e x s m i t h , W i d e s p r e a d P a n i c a n d Y o L a T e n g o . T h e i r 2 0 0 3 p e r f o r m a n c e o n A u s t i n C i t y L i m i t s s h a r e d t h e h o u r w i t h G r a t e f u l D e a d g u i t a r i s t B o b W e i r a n d h i s l o n g - t i m e s i d e p r o j e c t , R a t D o g . T h e s h o w s p r o m o t a c k l e d d e f i n i n g t h e b a n d s m u s i c , s a y i n g , L o s L o b o s c e l e b r a t e s 3 0 y e a r s t o g e t h e r b y r e t u r n i n g t o t h e i r r o o t s R & B , f o l k a n d s o u l i n f l u e n c e d r o c k . A n e n j o y a b l e i n t e r v i e w i s o n t h e P B S s i t e a t w w w . p b s . o r g / k l r u / a u s t i n / i n t e r v i e w s / l o s l o b o s _ i n t e r v i e w . h t m l . I s p o k e w i t h b a n d m e m b e r S t e v e B e r l i n o n V a n c o u v e r I s l a n d w h e n t h e y p l a y e d i n C a n a d a . H e l a u g h s a b o u t b e i n g T h e J e w i s h k i d f r o m N e w Y o r k w h o f e l l i n w i t h a l l t h e s e M e x i c a n s . B e r l i n i s n o l o n g e r t h e j u n i o r m e m b e r , a s t a t u s h e f a m o u s l y h e l d s i n c e t h e e a r l y 1 9 8 0 s . D r u m m e r C o u g a r E s t r a d a n o w w e a r s t h a t m a n t l e . A n d t h e g r o u p g e t s f r e q u e n t k e y b o a r d s u p p o r t f r o m G a r t h H u d o n o f T h e B a n d . L o s L o b o s i s a g r o u p o f t a l e n t e d f r i e n d s f a m i l y , r e a l l y m u s i c i a n s a n d p r o d u c e r s w h o v e c o n s i s t e n t l y m a d e r e m a r k a b l e a l b u m s t h r o u g h a 3 2 y e a r c a r e e r . I n r e c e n t y e a r s , t h e s e r a n g e f r o m T h e N e i g h b o r h o o d ( 1 9 9 0 ) t o p e r - h a p s t h e i r b e s t p r o j e c t , G o o d M o r n i n g A z t l a n ( 2 0 0 2 ) t o t h e i r l a t e s t , T h e R i d e . B e r l i n t a l k e d w i t h m e o f t h e y e a r s w h e n t h e b a n d p l a y e d w e d d i n g s f o r b e e r , a n d p l e n t y o f o f f - t h e - r e c o r