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March-April 2005

F o l k Wo r k s

Page 23

HATS, HIDES & MORE...

BY BROOKE ALBERTS

N e v e r f e a r ! Y o u s t i l l h a v e t i m e t o t r a n s f o r m y o u r a u t o m o b i l e i n t o a n A r t C a r a n d d r i v e i t o u t t o H o u s t o n , T X i n M a y . W h y t h e r e a r e n o A r t C a r e v e n t s i n S o u t h e r n C a l i f o r n i a i s a m y s t e r y t o m e , a n d s h o u l d b e r e m e d i e d . A p r e - v i o u s y e a r s e v e n t f e a t u r e d , a m o n g m a n y o t h e r p a r a d e e n t r i e s , a t a n k c o v - e r e d i n b o o k s w i t h a b a n n e r p r o c l a i m i n g i t a W e a p o n o f M a s s I n s t r u c t i o n . I o n c e m e t a w o m a n w h o , h e a r i n g o f t h i s c o n v e r g e n c e o f A r t C a r s g l u e d r i c e a n d b e a n s a l l o v e r h e r C h e v y a n d l i t o u t f o r T e x a s o n t h e s p o t . I f y o u n e e d f u r t h e r i n s p i r a t i o n , g o t o t h e f o l l o w i n g w e b s i t e a n d r e v e l i n t h e c r e a m o f l a s t y e a r s c r o p : w w w . o r a n g e s h o w . o r g / a r t c a r _ w i n n e r s . h t m l I f i t s s o m e t h i n g a l i t t l e b i t c l o s e r t o h o m e y o u r e a f t e r , I o f f e r t h e f o - l l o w i n g s u g g e s t i o n s : S u n d a y M a r c h 6 t h f r o m 1 1 : 0 0 a m t o 5 : 0 0 p m t h e r e w i l l b e a p r o g r a m a t t h e C a l i f o r n i a A f r i c a n A m e r i c a n M u s e u m i n E x p o s i t i o n P a r k ( a s p a r t o f t h e i r T a r g e t S u n d a y s a t C A A M s e r i e s ) c a l l e d , I t s S u n d a y , W h e r e I s Y o u r H a t ? s p o t l i g h t i n g t h e s o c i a l , h i s t o r i c a l a n d p o l i t i c a l i m p o r t a n c e o f H a t t i t u d e i n t h e A f r i c a n A m e r i c a n c o m m u n i t y . I t w i l l k i c k o f f w i t h a c h i l - d r e n s f a s h i o n a n d h a t s h o w . L a t e r , t h e r e w i l l b e r e a d i n g s f r o m C r o w n s , a m u s i c a l p l a y b y R e g i n a T a y l o r . C r o w n s w a s i n s p i r e d b y t h e b o o k , C r o w n s : P o r t r a i t s o f B l a c k W o m e n i n C h u r c h H a t s b y p h o t o g r a p h e r M i c h a e l C u n n i n g h a m a n d j o u r - n a l i s t C r a i g M a r b e r r y . T h e i r b o o k i s f i l l e d w i t h b e a u t i f u l b l a c k a n d w h i t e p h o t o s o f A f r i c a n A m e r i c a n w o m e n i n t h e i r S u n d a y h a t s a n d t h e s t o r i e s t h a t t h e y t e l l a b o u t t h e i r p e r s o n a l c o n n e c - t i o n s w i t h t h e c h e r i s h e d c u s t o m a n d m e a n s o f s e l f - e x p r e s s i o n . C a l i f o r n i a A f r i c a n A m e r i c a n M u s e u m - 6 0 0 S t a t e D r . , E x p o s i t i o n P a r k , L o s A n g e l e s - 2 1 3 - 7 4 4 - 7 4 3 2 - T a r g e t S u n d a y s a t C A A M h o t l i n e : 2 1 3 - 7 4 4 - 2 1 3 2 T h e P a s a d e n a C h e r r y B l o s s o m F e s t i v a l i s b e i n g h e l d a t t h e R o s e B o w l t h i s y e a r d u e t o r i s i n g a t t e n d a n c e . I t s f r e e , a n d t h e r e w i l l b e m a r t i a l a r t s d e m o n s t r a t i o n s , a p a r a d e , a f a s h i o n s h o w , s t o r y t e l l i n g , a p u p p e t s h o w , a n d a H a w a i i a n V i l l a g e w h e r e t h e r e w i l l b e f o o , v e n d o r s , a n d w o r k s h o p s s u c h a s l e i m a k i n g a n d H a w a i i a n l a n g u a g e . T h e r e w i l l b e s e v e r a l s t a g e s f o r t h e p e r - f o r m e r s , i n c l u d i n g P o l y n e s i a n a n d J a p a n e s e d a n c e . A p r i l 2 - 3 - R o s e B o w l , P a s a d e n a - 1 0 : 0 0 a m - 6 : 0 0 p m ( P a r a d e S u n d a y A p r i l 3 r d , 1 : 0 0 p m ) T h e F o l k T r e e i n P a s a d e n a i s h a v i n g t h e i r 1 8 t h a n n u a l e x h i b i t i o n , S i n n e r s a n d S a i n t s b e t w e e n M a r c h 5 t h a n d A p r i l 9 t h . T h e r e i s g e n e r a l l y a g a t h e r i n g o f s a c r e d a n d p r o f a n e E a s t e r - r e l a t e d o b j e c t s , a n d p o r t a b l e s h r i n e s , m i l a g r o s ( m i r a c l e o f f e r i n g s ) , a n d s a n t o s ( c a r v i n g s o f s a i n t s ) . T h e r e c e p t i o n w i l l b e o n S a t u r d a y M a r c h 5 t h a t 6 : 0 0 p m . F r o m A p r i l 2 3 r d t o M a y 2 1 s t t h e y w i l l b e s h o w i n g p a p e r c u t t i n g a r t b y J o r g e R o s a n o , w h o s e p a p e r c u t t i n g a n d c o l l a g e d w o r k s d e p i c t M e x i c a n c u l t u r a l a n d h i s t o r i c a l s u b j e c t s i n a s t y l e i n f l u e n c e d b y t h a t o f t h e O t o m i I n d i a n s o f P u e b l a . T h e r e w i l l a l s o b e w o r k s b y o t h e r p a p e l p i c a d o a r t i s t s o n d i s p l a y . T h e a r t o f p a p e l p i c a d o c a m e t o M e x i c o f r o m C h i n a i n t h e 1 7 t h c e n t u r y . T h e r e c e p t i o n w i l l b e S a t u r d a y A p r i l 2 3 r d , 6 : 0 0 p m . F o l k T r e e - 2 1 7 F a i r O a k s A v e n u e , P a s a d e n a - M o n d a y a n d W e d n e s d a y 1 1 : 0 0 a m - 6 : 0 0 p m - T h u r s d a y a n d S a t u r d a y 1 0 : 0 0 a m - 6 : 0 0 p m - S u n d a y 1 2 : 0 0 a m - 5 : 0 0 p m - 6 2 6 - 7 9 3 - 4 8 2 8 M e a n w h i l e , b a c k a t t h e r a n c h B e t w e e n A p r i l 3 a n d J u l y 4 , T h e M u s e u m o f t h e A m e r i c a n W e s t A u t r y N a t i o n a l C e n t e r w i l l b e s h o w i n g L u i s O r t e g a s R a w h i d e A r t i s t r y : B r a i d i n g i n t h e C a l i f o r n i a T r a d i t i o n , a n e x h i b i t o r g a n i z e d b y t h e N a t i o n a l C o w b o y H a l l o f F a m e a n d W e s t e r n H e r i t a g e M u s e u m i n O k l a h o m a C i t y . F i f t h - g e n e r a t i o n C a l i f o r n i a n L u i s O r t e g a , w h o d i e d i n 1 9 9 5 a t t h e a g e o f 9 7 , w a s r e c o g n i z e d a s t h e f o r e m o s t p r a c t i t i o n e r o f a c r a f t t h a t h e e l e v a t e d t o a n a r t . T h e s h o w w i l l c o n t a i n o v e r 1 0 0 e x a m p l e s o f h i s a r t i s t r y r a n g i n g f r o m w o r k i n g e q u i p m e n t a n d c o l o r f u l h o r s e s h o w t a c k t o m o r e d e l i c a t e a n d e l a b - o r a t e i t e m s c r e a t e d p u r p o s e l y f o r c o l l e c t o r s . A s a c h i l d l i v i n g o n a R a n c h o ( i n t h e R e f u g i o a r e a n o r t h o f S a n t a B a r b a r a ) o v e r s e e n b y h i s f a t h e r , L u i s O r t e g a b e g a n l e a r n i n g t o b r a i d r a w h i d e f o r r o p e s k n o w n a s r e a t a s ( t h e S p a n i s h l a r e a t a b e c a m e l a r i a t ) f r o m F e r n a n d o L i b r a d o , a 1 0 4 - y e a r - o l d N a t i v e A m e r i c a n v a q u e - r o ( c o w b o y w h i c h , i n c i d e n t a l l y m o r p h e d i n t o t h e w o r d b u c k a r o o ) w h o h a d w o r k e d h e r d i n g s h e e p a t S a n t a Y n e z M i s s i o n c a . 1 8 2 0 - 1 8 4 0 . O r t e g a l e a r n e d t o b r e a k h o r s e s t o t h e h a c k a m o r e . L a t e r , a s h e t r a v e l e d t h r o u g h o u t t h e W e s t a s a v a q u e r o , h e c o n t i n u e d t o m a k e r e a t a s f r o m h i d e s . D u r i n g a n y s p a r e t i m e h e h a d , h e w o u l d d r y , s c r a p e , c u t i n t o r a w h i d e s t r i n g , b e v e l a n d b r a i d . H e w a s a b l e t o s e l l t h e m t o o t h e r v a q u e r o s t o s u p - p l e m e n t h i s i n c o m e . W h e n O r t e g a b r o k e h i s w r i s t i n 1 9 3 2 , h e w e n t t o S a n t a B a r b a r a f o r t r e a t - m e n t a n d m e t t h e w e l l - k n o w n w e s t e r n a r t i s t E d B o r e i n . B o r e i n , w h o b e c a m e a l i f e l o n g f r i e n d o f O r t e g a s , c o n v i n c e d h i m t o b r a i d t a c k f u l l - t i m e , a n d t o p u r s u e t h e m o r e a r t i s t i c a s p e c t s o f t h e c r a f t . O r t e g a w e n t o n t o s h a r e B o r e i n s s t u d i o f o r t h e n e x t s e v e n y e a r s , w h o l e s a l i n g h i s r e i n s a n d r Hackamore e a t a s t Luis Ortega o s a d d l e r i e s t h r o u g h o u t t h e W e s t .

L u i s O r t e g a s u s e o f c o l o r i n h i s r a w h i d e b r a i d i n g w a s i n n o v a t i v e , a n d h e u s e d b o t h v e g e t a b l e a n d s y n t h e t i c d y e s . H e a l s o e x p l o i t e d t h e d i f f e r e n c e s b e t w e e n t h e n a t u r a l h u e s o f d i f f e r e n t b r e e d s o f c a t t l e s h i d e s . H i s w o r k w a s i n h i g h d e m a n d n o t o n l y f o r i t s a e s t h e t i c v a l u e . B e c a u s e h e w a s a n e x p e r i e n c e d h o r s e t r a i n e r ( h e w e n t o n t o p u b l i s h t w o b o o k s o n t a c k a n d t r a i n i n g , a n d 4 0 a r t i c l e s f o r W e s t e r n H o r s e m a n M a g a z i n e ) , h e u s e d h i s o w n d e s i g n s t o c r e a t e q u a l i t y g e a r w i t h t h e a p p r o p r i a t e s t r e n g t h w e i g h t a n d f l e x - i b i l i t y f o , r t h e j o b . T h e f i r s t p i e c e O r t e g a m a d e e x p r e s s l y f o r t h e s a k e o f a r t w a s a b e a u - t i f u l , i n t r i c a t e l y - b r a i d e d 1 6 - s t r a n d q u i r t ( s m a l l w h i p ) o f n a t u r a l , r e d a n d b l a c k r a w h i d e t h a t h e m a d e a s a p r e s e n t f o r h i s w i f e , R o s e , i n 1 9 3 8 . A f t e r 1 9 6 5 h e c o n c e n t r a t e d o n b r a i d i n g f o r c o l l e c t o r s , a n d i n t h e 1 9 7 0 s e v e n b e g a n c r e a t i n g m i n i a t u r e s . I n 1 9 8 6 h e w a s r e c o g n i z e d a s a M a s t e r T r a d i t i o n a l A r t i s t b y t h e N a t i o n a l E n d o w m e n t f o r t h e A r t s . T h e e x h i b i t