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The Role of Weather Flights in the History of Meteorology - page 2 / 4

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t h e s t u d y o f t h e u p p e r a i r , t h e d e v e l o p m e n t o f i n s t r u m e n t s f o r k i t e a n d b a l l o o n s o u n d i n g s , a n d l a t e r a i r c r a f t a s c e n t s .

G l i d e r s I n 1 9 2 6 W a l t e r G e o r g i i , P r o f e s s o r o f F l i g h t M e t e o r o l o g y , D a r m s t a d t T e c h n i c a l U n i v e r s i t y , o r g a n i s e d r e s e a r c h f l i g h t s w i t h g l i d e r s t o i n v e s t i g a t e s t a n d i n g w a v e s t h e r m a l s a n d c u m u l o n i m b u s c l o u d s . D r U r s u l a V i e w e g - P i e l s t i c k e r w a s o n e o f t h e f i r s t w e a t h e r p i l o t s t o o b t a i n q u a n t i t a t i v e d a t a a b o u t t h e r m a l s o n c r o s s - c o u n t r y f l i g h t s i n i t i a l l y u s i n g m e t e o r o g r a p h s b u t l a t e r e m p l o y i n g m o r e s o p h i s t i c a t e d r e c o r d i n g e q u i p m e n t s u c h a s t h e A s k a n i a - V i e r f a c h - S c h r e i b e r ( f o u r - c o m p o n e n t r e c o r d i n g i n s t r u m e n t ) . A t t h e 1 9 2 9 W a s s e r k u p p e C o m p e t i t i o n , t h e A u s t r i a n p i l o t , R o b e r t K r o n f e l d , i n h i s g l i d e r , W i e n , e q u i p p e d w i t h a m e t e o r o g r a p h f l e w a l o n g a s t o r m - f r o n t a s s o c i a t e w i t h a c u m u l o n i m b u s a n d a c h i e v e d a n e w w o r l d d i s t a n c e r e c o r d o f 1 4 3 k m ( 8 9 m i ) ( F i g . 2 ) . O t h e r m e t e o r o l o g i c a l r e s e a r c h g l i d e r f l i g h t s s h o w e d , f o r t h e f i r s t t i m e , t h a t s p e e d s 15 o f u p t o 3 0 m / s e c ( 6 7 m p h ) c o u l d o c c u r i n u p c u r r e n t s a n d b e t w e e n t o 2 0 m / s e c ( 3 4 t o 4 5 m p h ) i n d o w n d r a u g h t s w i t h i n t h u n d e r s t o r m c l o u d s . E x p e r i e n c e g a i n e d a t t h e W a s s e r k u p p e C o m p e t i t i o n s l e d G e o r g i i t o r e q u e s t t h e c o n s t r u c t i o n o f a l a r g e r s a i l p l a n e t o c a r r y o u t m o r e e x t e n s i v e m e t e o r o l o g i c a l r e s e a r c h f o r t h e R h ö n - R o s s i t t e n G e s e l l s c h a f t . A s a r e s u l t , L i p p i s c h a n d h i s t e a m d e s i g n e d a p u r p o s e - b u i l t g l i d e r , O b s , w h i c h , i n a d d i t i o n t o t h e p i l o t , c o u l d c a r r y a n o b s e r v e r e q u i p p e d w i t h a n a r r a y o a e r o l o g i c a l a n d m e t e o r o l o g i c a l i n s t r u m e n t s . O b s f i r s t a p p e a r e d a t t h e 1 h 9 3 2 W a s s e r k u p p e C o m p e t i t i o n a n d w a s e x t e n s i v e l y u s e d f o r r e s e a r c f l i g h t s a t D a r m s t a d t t h e f o l l o w i n g y e a r . I n 1 9 3 4 O b s w a s t a k e n t o M u n i c h w h e r e a M e t e o r o l o g i c a l C o n f e r e n c e o n S o a r i n g w a s b e i n g h e l d . G l i d e r s a r e a r e l a t i v e l y s i m p l e a n d i n e x p e n s i v e m e a n s o f i n v e s t i g a t i n g a t m o s p h e r i c d y n a m i c s . F r e e f r o m e n g i n e d i s t u r b a n c e , t h e y h a v e p r o v e d t o b e s u p e r i o r i n s o m e w a y s t o t h e a e r o p l a n e a s a v e h i c l e f o r u p p e r - a i r i n v e s t i g a t i o n s . H o w e v e r , t h e p o w e r e d p l a n e s h o u l d n o t b e e x c l u d e d f r o m t h i s f i e l d . O n e o f t h e m o r e s u c c e s s f u l a p p l i c a t i o n s o f a s a i l p l a n e a s a r e s e a r c h v e h i c l e h a s o c c u r r e d i n c o m b i n a t i o n w i t h a n a e r o p l a n e , t h e l a t t e r h e l p i n g t h e f o r m e r t o a s c e n d a n d l a u n c h i n g t h e g l i d e r a t a s p e c i f i e d h e i g h t f o r f r e e - f l i g h t o b s e r v a t i o n s . A n o t h e r n o t a b l e d e v e l o p m e n t i n r e c e n t y e a r s i s w i t h h i g h l y s o p h i s t i c a t e d s a i l p l a n e s b e i n g e q u i p p e d w i t h s m a l l r e t r a c t a b l e - p o w e r e d e n g i n e s . T h i s e n a b l e s g l i d e r s t o b e s e l f - s t a r t i n g a s w e l l a s a l l o w i n g p i l o t s t o r e a c h s a f e l a n d i n g a r e a s a t t h e e n d o f t h e i r m i s s i o n s . F u r t h e r m o r e , i n s t r u m e n t a l e q u i p m e n t u s i n g t h e G l o b a l P o s i t i o n i n g S y s t e m w i t h m e t e o r o l o g i c a l s e n s o r s f o r p r e s s u r e , t e m p e r a t u r e , h u m i d i t y a n d o t h e r a e r o n a u t i c a l p a r a m e t e r s , a l l o w s t h e a n a l y s i s o f a t m o s p h e r i c c o n i t i o n s t o b e c o m p l e t e l y r e c o n s t r u c t e d a l o n g g l i d e r f l i g h t p a t h s .

A i r c r a f t a s c e n t s A s t h e d e s i g n a n d p e r f o r m a n c e o f h e a v i e r - t h a n - a i r m a c h i n e s i m p r o v e d d u r i n g t h e e a r l y 2 0 t h c e n t u r y A s s m a n n p r o p o s e d u s i n g a i r c r a f t f o r u p p e r - a i r s o u n d i n g s a n d i n 1 9 1 1 m o t i v a t e d t h e a i r c r a f t d e s i g n e r , A u g u s t E u l e r , t o m o d i f y o n e o f h i s m a c h i n e s f o r t h a t p u r p o s e . T h e f o l l o w i n g y e a r a m e t e o r o g r a p h w a s i n s t a l l e d i n a n E u l e r m o n o p l a n e a n d L t v o n H i d d e s s e n m a d e t h e f i r s t a i r c r a f t a s c e n t f r o m F r a n k f u r t a m M a i n r e c o r d i n g p r e s s u r e a n d t e m p e r a t u r e u p t o 1 , 1 0 0 m ( 3 , 6 0 0 f t ) . A l t h o u g h t h e i n s t r u m e n t a l r e a d i n g s w e r e r a t h e r u n s t e a d i l y t r a c e d , d u e t o e n g i n e v i b r a t i o n , A s s m a n n c o n s i d e r e d t h e t r i a l w o r t h w h i l e a n d t h e p r o c e d u r e j u s t i f i e d i f a m o r e s t a b l e m e a n s o f m o u n t i n g t h e i n s t r u m e n t s c o u l d b e d e v e l o p e d . H e r g e s e l l , l i k e A s s m a n n , s o o n r e c o g n i s e d t h e

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