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The Role of Weather Flights in the History of Meteorology - page 3 / 4

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p o t e n t i a l o f a i r c r a f t f o r a e r o l o g i c a l r e s e a r c h a n d i n 1 9 1 3 a r r a n g e d f o r K u r t W e g e n e r t o b e t r a i n e d a s a p i l o t f o r t h i s p u r p o s e . A l t h o u g h t h e F i r s t W o r l d W a r d e l a y e d t h e d e v e l o p m e n t o f a e r o l o g i c a l r e s e a r c h c e r t a i n a d v a n c e s w e r e m a d e o n b o t h s i d e s . F o r e x a m p l e , i n 1 9 1 6 C a p t a i n C . K . M . D o u g l a s , a n t i c i p a t i n g f u t u r e a i r c r a f t a s c e n t s , r e c o r d e d u p p e r - a i r t e m p e r a t u r e s , a n d o b s e r v e d a n p h o t o g r a p h e d c l o u d s w h i l s t s e r v i n g i n F r a n c e a s a p i l o t i n t h e R o y a l F l y i n g C o r p s . T h e f o l l o w i n g y e a r , A l b e r t W i g a n d , P r o f e s s o r o f A t m o s p h e r i c P h y s i c s a t H a l l e U n i v e r s i t y , b e g a n e q u i p p n g m i l i t a r y r e c o n n a i s s a n c e a i r c r a f t w i t h m e t e o r o g r a p h s . T h i s w a s t o c o n v i n c e t h e G e r m a n A r m y M e t s e r v i c e a b o u t t h e v a l u e o f m a k i n g w e a t h r f l i g h t s . I n 1 9 1 9 t h e a i r c r a f t d e s i g n e r , H u g o J u n k e r s , b u i l t t h e f i r s t a l l - m e t a l p a s s e n g e r a i r c r a f t , t h e J u F 1 3 , a t D e s s a u . W i g a n d t h e n s u c c e e d e d i n r a i s i n g J u n k e r s i n t e r e s t w i t h t h e i d e a o f a i r c r a f t a s c e n t s a n d t h e f i r s t w e a t h e r f l i g h t s w e r e m a d e w i t h J u n k e r p l a n e s t h e f o l l o w i n g y e a r . A l s o , d u r i n g 1 9 2 1 a f e w d i s a r m e d w a r t i m e a i r c r a f t w e r e r e l e a s e d f o r m a k i n g w e a t h e r f l i g h t s . I n B r i t a i n t h e f i r s t R A F M e t F l i g h t w a s f o r m e d a t a b o u t t h e s a m e t i m e a n d d u r i n g t h e 1 9 2 0 s o v e r 2 0 0 a i r c r a f t a s c e n t s w e r e b e i n g f l o w n a n n u a l l y f r o m b a s e s s u c h a s A n d o v e r , D u x f o r d a n d F a r n b o r o u g h D a i l y s c h e d u l e s o f w e a t h e r f l i g h t s w e r e e s t a b l i s h e d a t t h e A e r o l o g i c a l O b s e r v a t o r y , L i n d e n b e r g u n d e r H e r g e s e l l , w i t h W e g e n e r a n d S c h n e i d e r a s p i l o t s , a n d t h e D e u t s c h e S e e w a r t e , H a m b u r g w i t h R o b e r t F ö r s t e r f l y i n g f r o m F u h l s b ü t t e l A i r p o r t T h i s l a t t e r b a s e b e c a m e t h e f i r s . t W e t t e r f l u g s t e l l e ( W e F l u g S t ) , r e g i o n a l M e t F l i g h t s t a t i o n , i n G e r m a n y B y 1 9 2 9 f o u r W e F l u g S t , n a m e l y , H a m b u r , D a r m s t a d t , K ö n i g s b e r g a n d M u n i c h , w e . r e f u n c t i o n i n g . F u r t h e r s t a t i o n s i n c l u d i n g B e r l i n , B r e s l a u C o l o g n e a n d F r a n k f u r t j o i n , e d t h e n e t w o r k d u r i n g t h e e a r l y 1 9 3 0 s . A i r c r a f t a t t h e s e W e F l u g S t , e q u i p p e d w i t h m e t e o r o g r a p h s , w e r e f l o w n t o m a i n t a i n , a s f a r a s p o s s i b l e , a d a i l y s c h e d u l e o f a s c e n t s ( T E M P s ) u p t o a t l e a s t 5 , 0 0 0 m ( 1 6 , 4 0 0 f t ) . D a t a d e r i v e d f r o m s u c h f l i g h t s a n d o t h e r a e r o l o g i c a l r e p o r t s , d i r e c t a n d i n d i r e c t , a l l o w e d R i c h a r d S c h e r h a g t o c o n s t r u c t c i r c u l a t i o n p a t t e r n s u p t o 5 0 0 m b a r ( 5 , 4 0 0 m / 1 8 , 0 0 0 f t ) a t t h e F r a n k f u r t S c h o o l o f M e t e o r o l o g y d u r i n g t h e m i d 1 9 3 0 s . T h i s p i o n e e r w o r k i n u p p e r - a i r a n a l y s i s l e d t o m a j o r a d v a n c e s i n s y n o p t i c m e t e o r o l o g y , i n c l u d i n g a b e t t e r k n o w l e d g e a n d u n d e r s t a n d i n g o f t h e y e t t o b e n a m e d j e t s t r e a m s . D u r i n g t h e i n t e r - w a r p e r i o d , d a i l y r e p o r t s w e r e r e c e i v e d o n a n i n t e r n a t i o n a l b a s i s f r o m s u r f a c e a n d u p p e r - a i r s t a t i o n s f o r s y n o p t i c w e a t h e r a n a l y s i s . A s m a n y o f t h e s e o b s e r v a t i o n s w o u l d n o t b e a v a i l a b l e u n d e r w a r t i m e c o n d i t i o n s , a l t e r n a t i v e s o u r c e s o f d a t a w e r e u n d e r c o n s i d e r a t i o n i n G e r m a n y d u r i n g t h e l a t e 1 9 3 0 s . F o r i n s t a n c e , t h e R e i c h s l u f t f a h r t m i n i s t e r i u m o r d e r e d t h e f o r m a t i o n o f a G r o ß r a u m - W e t t e r e r k u n d u n g s - S t a f f e l ( l o n g - r a n g e m e t e o r o l o g i c a l r e c o n n a i s s a n c e s q u a d r o n ) a t B e r l i n - G a t o w i n 1 9 3 8 . T h e o p e r a t i o n a l t r a i n i n g o f t h e G r o ß r a u m - W e t t e r e r k u n d u n g s - S t a f f e l r e s u l t e d i n s e v e r a l n e w p r o c e d u r e s b e i n g i n t r o d u c e d s u c h a s t h e S ä g e z a h n - F l u g p r o f i l ( s a w - t o o t h f l i g h t p r o f i l e ) . O n t h i s t y p e o f f l i g h t , t h e a l t i t u d e w a s c h a n g e d s e v e r a l t i m e s t o o b t a i n T E M P s , i n a d d i t i o n t o h o r i z o n t a l w e a t h e r c o n d i t i o n s a l o n g t h e t r a c k t o e t h e r w i t h s u r f a c e r e p o r t s ( O B S ) . D u e t o t h e d e t e r i , o r a t i n g p o l i t i c a l s i t u a t i o n , p r e p a r a t i o n s w e r e m a d e f o r t h e f o r m a t i o n o f f u r t h e r m e t e o r o l o g i c a l r e c o n n a i s s a n c e ( M e t R e c c e ) u n i t s . W i t h i n t h e n e w L u f t w a f f e n - W e t t e r d i e n s t , t h e G r o ß r a u m - W e t t e r e r k u n d u n g s - S t a f f e l b e c a m e t h e n u c l e u s f o r a l l M e t R e c c e d e v e l o p m e n t s , p r o v i d i n g t h e n e w u n i t s w i t h e x p e r i e n c e d d t r a i n e d p e r s o n n e l a t S t a f f e l l e v e l , a s w e l l a s s p e c i a l l y an e q u i p p e d a i r c r a f t . T h e s e n e w W e t t e r e r k u n d u n g s - S t a f f e l n , a b b r e v i a t e d W e k u s t a o r W e s t a , w e r e a s s i g n e d t o t h e n e w l y f o r m e d L u f t f l o t t e n k o m m a n d o s ( A i r F l e e t C o m m a n d s ) . A l l t h e w e a t h e r u n i t s w e r e e q u i p p e d w i t h m o d i f i e d t w i n - e n g i n e b b D o 1 7 a n d H om ers, e 1 1 1 , as

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