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Have a Wild Read this summer ... - page 7 / 10

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N i n a , J o , K e r r y a n d C l a i r e w e l c o m e y o u Page 7 t o A u g u s t 2 0 LINTON COUNTRY DIARY by Darryl Nantais 0 7 T h e o w l , t h e p u s s y c a t a n d t h e d e a t h o f t w o w o o d i e s I l l u s t r a t e d b y M a u r e e n W i l l i a m s F O L L O W I N G o n f r o m l a s t m o n t h s d i a r y , I w a s e x c i t e d a b o u t t h e p r o s p e c t o f a n n o u n c i n g t h e b i r t h s a n d d e v e l o p m e n t o f t h e t w o b a b y w o o d p i g e o n s . S h a m e o n t h o s e w h o i n t e r f e r e d w i t h t h e w o o d i e s . A l t h o u g h y o u m a y n o t w e a r t h e m a n t l e o f g u i l t , I h o p e o n e d a y y o u w i l l c o m e t o v a l u e a l l l i f e a n d c o n s i g n y o u r B B g u n s a n d t h e l i k e t o t h e b i n ! H a v i n g s c a r e d t h e p a r e n t b i r d s a w a y , c a u s i n g u n t o l d s u f f e r i n g t h r o u g h p a n i c , f e a r a n d l o s s , t h e i r n e w l y b o r n d e f e n c e l e s s c h i l d r e n l a y d y i n g t h r o u g h s h o c k , l a c k o f w a r m t h a n d m i l k . B y t h e t i m e t h e w o o d i e s f e l t s a f e e n o u g h t o r e t u r n , i t w a s t o o l a t e t o r e v i v e t h e b a b i e s a n d s o t h e m o t h e r a n d f a t h e r r e m o v e d t h e i r d e a d a n d d e l i c a t e l i t t l e b o d i e s f r o m t h e n e s t . B a c k i n t h e 7 0 s , a n o l d m a n g o a d e d m e t o j o i n t h e o t h e r k i d s i n a f u t i l e m a s s a c r e o f t h e l o c a l c r o p - e a t i n g b i r d s T h e s k i e s r a i n e d f e a t h e r s a n d c o r p s e s o f s o m e o f o u r m o s t b e a u t i f u l c r e a t u r e s s u c h a s d o v e s , j a y s a n d s p a r r o w s . W i t h h i s w r a t h p r o v o k e d , h e s h o v e d t h e l o a d e d g u n u n d e r m y a r m i n a d e s p e r a t e b i d f o r m e t o c o m p l y w i t h h i s s t r a n g e c o n c e p t o f g r a d i n g m y c h a r a c - t e r . I f i r e d a p e r f e c t s h o t , s p i n n i n g t h e w e a t h e r v a n e , t h e n s l a m m e d t h e w e a p o n h a r d o n t o t h e g r o u n d , s p l i t t i n g t h e b u t t a n d b u c k l i n g t h e b a r r e l . T h a t w a s g o i n g t o c o s t m e ! I t o l d h i m f o r e v e r y c r e a t u r e h e h a d k i l l e d a n d n o t b r o u g h t t o t h e k i t c h e n t a b l e , I w a s t w i c e t h e m a n h e w a s . F o r t h a t d i d a c t i c t e e n a g e t a n t r u m , I r e c e i v e d a n a n g r y b l o w , l i f t i n g m e l a n o f f t h g r o u n d . A f e w m o n t h s a t e r h o w e v e . r , I s a w t h e s a m e m a n f e e d i n g s c r a p s t o t h e p i g e o n s , s p a r r o w s a n d s t a r l i n g s o n t h e l a w n s b e s i d e h i s h e a l t h y c r o p , n o w g u a r d e d b y a f a t g i n g e r p u s s y c a t . I n f a c t , h e h a d b e g u n a c t i v e l y e . n c o u r a g i n g t h e b i r d s . H i s n e w l y f o u n d a s s o c i a t i o n w i t h w i l d l i f e b o r e a h a p p y c o n t e n t m e n t w h i c h s o m e h o w b e a m e d f r o m h i s e y e s a s h e s p o k e o f h i s c h a n g e o f h e a r t . T h e s p r i g h t l y w e l l - f e d f l o c k s w a d d l e d i n p a r a d i s e , r a r e l y t o u c h i n g h i s c r o p s a g a i n , p r e f e r i n g t h e e a s y p i c k i n g s h e n o w p r o v i d e d . H i s g u n s w e r e c o n s i g n e d t o t h e b a c k o f t h e w a r d r o b e , a l o n g w i t h h i s a n g e r . N e i t h e r w a s f i r e d a Picture by Janet Conochie g a i n i n m y p r e s e n c e a n d h e n e v e r a s k e d m e t o p a y f o r t h e b r o k e n g u n . T h e r e a r e s i g n s t h e w o o d i e s m a y a g a i n a t t e m p t t o s t a r t a f a m i l y , b u t i t s t o o e a r l y t o s a y o w h e r e s a r e c i p e f o r a w o n d e r f u l e x p e r i e n c e . M e e t o n e k i n d l y a n d o b s e r v a n t L i n t o n g e n t l e m a n w a l k i n g h i s d o g a n d l i s - t e n t o h i s i n - d e p t h k n o w l e d g e o f t h e l o c a - t i o n . I n t h i s i n s t a n c e h e r e p o r t e d t h e w h e r e a - b o u t s o f a b a r n o w l . W e j o y f u l l y w a t c h e d a s t h e o w l c i r c l e d t h e f i e l d . W h e n a l l w a s q u i e t , a f r i e n d n d I c r e p t b a c k i n t o t h e m e a d o w a n d l a y l o w , i m i t a t i n g t h e h i g h p i t c h e d c a l l o f a n i n j u r e d b i r d . N o w , t h e g r e a t t h i n g a b o u t b a r n o w l s i s t h e y h a v e f a n t a s t i c h e a r i n g . W i t h i t s g r e a t d i s c - l i k e f a c e , t h e s p e c i a l f e a t h e r s m o v e d i r e c t i n g s o u n d s t o i t s e a r s . S u r e e n o u g h , i t h e a r d m y c a l l , h o m i n g i n a l m o s t m e t h o d i c a l l y t o o u r h i d i n g s p o t . E v e n t u a l l y , i t h o v e r e d i n a b s o l u t e s i l e n c e b u t a f e w f e e t a b o v e u s ; o u r p a t i e n c e w a s r e w a r d e d . W h a t a d e l i g h t t o b e s o c l o s e t o o u r w i l d w i d e - e y e d w i s e o n e . I t s t a r e d i n t e n t l y a s i f a m u s e d b y o u r g a m e o f d e c e p t i o n , b e f o r e d e c i d i n g w e w e r e t o o b i g t o b e c a r r i e d o f f . H e r e t u r n e d t o a n e a r b y o a k t r e e n o d o u b t t o c o n s i d e r s o m e t h i n g l i g h t e r f o r d i n n e r . I T w a s c o l d i n t h e s t a b l e , s o t h e y s a y , w i t h t h e b r e a t h o f t h e o x a n d a s s h a n g i n g h e a v - i l y u p o n t h e a i r . N o r o o m i n t h e i n n , b u t t h e s t . a b l e w a s b e t t e r t h a n n o t h i n g . A n e w - b o r n b a b y s c r y w i t h n o o n e t o n o t i c e o r t u r n a s i d e f o r a m o m e n t f r o m t h e p u b p a r t y a c r o s s t h e s t r e e t . J u s t a h a n d f u l o f s h e p h e r d s i n t h e n i g h t w i t h e a r s t u n e d t o t h e h e a v e n l y c h o r u s a n d t h e a n g e l s m e s s a g e . U n i q u e s i m p l i c i t y , n o t h - i n g t o d i s t r a c t u s f r o m s e e i n g t h e b i r t h o f J e s u s E m m a n u e l , G o d w i t h u s . A m a r v e l l o u s s t a r t i n g p o i n t f o r F O R L e s l e y G o r e , S a t u r d a y 3 0 t h J u n e w a s b o t h t h e c u l m i n a t i o n o f y e a r s o f s t u d y , p r a y e r a n d s e r v i c e , a n d t h e b e g i n n i n g o f h e r n e w v o c a t i o n a s a D e a c o n . A t h r i l l i n g t i m e . B e c o m i n g a d e a c o n i s t h e f i r s t r u n g i n t h e o r d a i n e d m i n i s t r y o f t h e C h u r c h o f E n g l a n d . I n a y e a r s t i m e , G o d w i l l i n g , s h e w i l l g o f o r w a r d t o b e o r d a i n e d a P r i e s t M o r e t h a n 7 0 p e o p l e f r o m L i n t o n w . e r e a t E l y C a t h e d r a l t o s u p p o r t L e s l e y , j o i n i n g w i t h t h e t h o u s a n d s o f o t h e r s w h o h a d l i k e w i s e c o m e i n s u p p o r t o f t h e i r c a n d i d a t e s . A l m o s t e v e r y s e a t i n t h e v a s t c a t h e d r a l w a s t a k e n . T h e c a t h e d r a l s m a g n i f i c e n t c h o i r a n d o r g a n a n d t h e v o i c e s o f t h e c o n g r e g a t i o n r a n g o u t i n p r a i s e a n d t h a n k s g i v i n g a n d f i l l e d t h e l o f t y v a u l t e d s p a c e P e r h a p s t h e m o s t m o v i n g m o m e n t w a s w h e n L e s l e y c a m e f o r w a r d a n d k n e l t b e f o r e t h e B i s h o p o f H u n t i n g d o n a s h e l a i d h i s h a n d s o n h e r h e a d a n d p r a y e d f o r t h e g i f t o f t h e H o l y S p i r i t t o g i v e h e r g r a c e t o f u l f i l h e r m i n i s t r y . L e s l e y h a s n o w t a k e n u p t h i s m i n i . s t r y a s D e a c o n a t t h e c h u r c h o f S t J o h n i n H i l l s R o a d , C a m b r i d g e . W e a r e g o i n g t o m i s s h e r m i n i s t r y h e r e s a d l y . A l m o s t e v e r y o n e w h o c a m e i n c o n t a c t w i t h h e r f e l t s h e w a s p e r s o n a l l y i n t e r e s t e d i n t h e m ; w i s e , s u p p o r t i v e , l o v i n g a n d w h e n n e c e s s a r y , b r a c i n g . S t J o h n s g a i n w i l l b e o u r l o s s , b u t L e s l e y s m a n y f r i e n d s w i l l b e g l a d t o h e a r t h a t s h e a n d A n d r e w h a v e n o p l a n s t o l e a v e t h e i r L i n t o n h o m e t h a n k G o d . E l i z a b e t h B r a y 8 9 0 4 3 4 T H E C a m b r i d g e s h i r e H i s t o r i c C h u r c h e s T r u s t i s c e l e b r a t i n g a d o u b l e c e n t e n a r y i n O c t o b e r w i t h a s t u d y d a y o n t h e s t a i n e d g l a s s w i n d o w s o f C E K e m p e a t Q u e e n s C o l l e g e c h a p e l C a m b r i d g e T h e c h a p e l s a r c h i t e c t w a s G F B o d l e y w h o s e c e n t e n a r y i s a l s o b e i n g c e l e b r a t e d t h i s y e a r . T h e s t u d y d a y b e g i n s w i t h a n i n t r o d u c t i o n a t 1 0 . 3 0 a m , a f t e r w h i c h s p e a