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Local 1484 joins march from Hollywood to the Docks - page 2 / 8

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June/July 2008

UNION PEOPLE

A f t e r w o r k i n g f o r F o s t e r F a r m s f o r 1 7 y e a r s , R u b e n Z e s a t i s t i l l g o e s t o t h e p l a n t e v e r y d a y b u t i n a v e r y d i f f e r - e n t c a p a c i t y . I n N o v e m - b e r 2 0 0 7 , D i s t r i c t L o d g e 1 9 0 h i r e d h i m t o s e r v e a s a n o r g a n i z e r . I n o r d e r t o g e t a f i r s t c o n t r a c t a t F o s t e r F a r m s , t h e u n i o n g a v e u p o n e o f i t s m o s t i m p o r t a n t d e m a n d s h a v i n g a c l o s e d s h o p . T h a t m e a n s t h a t m e m b e r s j o i n o n a v o l u n t a r y b a s i s . A l m o s t h a l f t h e e m p l o y e e s h e r e a r e m e m b e r s , b u t w e f o c u s o n r e a c h - i n g o u t t o t h e n e w h i r e s , Z e s a t i e x p l a i n s . W e h a d a u n i o n h e r e f i v e y e a r s a g o t h a t w e h a d t o k i c k o u t , s o u n i o n s d o n t h a v e s u c h a g r e a t r e p u - t a t i o n w i t h s o m e o f o u r e m p l o y e e s . B u t t h e I A M i s n e w a n d d i f f e r e n t . I c a n s e e t h a t t h e y r e p u t t i n g i n a l o t o f w o r k t o s u p p o r t u s , a n d t h a t t h e y a r e h o n e s t g u y s . Z e s a t i s a y s h e d o e s - n t f e e l l i k e a n o r g a n i z - e r . I j u s t w a n t t o h e l p p e o p l e w h e n t h e c o m - p a n y d o e s n t t r e a t t h e m r i g h t . A n d I d o n t t r y t o c o n v i n c e p e o p l e t o j o i n t h e u n i o n . I j u s t i n v i t e t h e m t o o u r m e e t i n g s a n d l e t t h e m m a k e t h e i r o w n d e c i s i o n . I t s b e e n s l o w g r o w t h , b u t w e r e d e f i n i t e l y g e t - t i n g m o r e m e m b e r s e v e r y m o n t h . Z e s a t i w e n t t o t h e I A M t r a i n i n g s c h o o l i n M a y . I l e a r n e d a l o t a b o u t h o w t o r e p r e s e n t p e o p l e a n d p r e s e n t t h e i r g r i e v a n c e s . I s t a r t a t 3 a . m . t o w o r k w i t h t h e n i g h t s h i f t p e o p l e , b u t I e n d u p s t a y i n g a l l d a y . I c a n p u t w h a t I l e a r n e d i n M a r y l a n d i n t o p r a c t i c e e v e r y s i n g l e d a y . T h e S p a r k p l u g ( U S P S 0 0 7 9 6 6 ) i s p u b l i s h e d b i - m o n t h l y b y D i s t r i c t L o d g e 1 9 0 , I n t e r n a t i o n a l A s s o c i a t i o n o f M a c h i n i s t s , O a k l a n d C a l i f . , a n o n - p r o f i t o r g a n i z a t i o n . P e r o d i c a l s p o s t a g e p a i d a t O a k l a n d . S u b s c r i p - t i o n s a r e $ 3 p e r y e a r . T h e S p a r k p l u g i s t h e o f f i c i a l p u b l i c a t i o n o f D i s t r i c t L o d g e 1 9 0 a n d i t s a f f i l i a t e d l o c a l l o d g e s a n d n o t i f i c a t i o n o f a n y m e e t i n g o r e l e c t i o n i n t h i s p a p e r s h a l l c o n s t i t u t e o f f i c i a l n o t i c e p e r A r t i c l e B , S e c t i o n 4 o f t h e I A M A W C o n s t i t u t i o n a n d A r t i c l e s V a n d V I I o f D i s t r i c t L o d g e 1 9 0 B y - L a w s P o s t m a s t e r : S e n d a d d r e s s c o r r e c - t i o n s t o : T h e S p a r k p l u g , 7 7 1 7 O a k - p o r t S t r e e t , O a k l a n d , C A 9 4 6 2 1 D e b r a C h a p l a n , M a n a g i n g E d i t o r W e l l b e g l a d t o p r i n t L e t t e r s w h e n w e g e t t h e m , b u t n o n e w e r e r e c e i v e d t h i s e d i t i o n . P l e a s e f e e l f r e e t o w r i t e i n i f s o m e t h i n g i n T h e S p a r k p l u g m a k e s y o u h a p p y o r m a d o r i n s p i r e s y o u t o a c t i o n . A l l l e t t e r s w i l l b e u s e d , s p a c e p e r - m i t t i n g . T h e y m a y b e e d i t e d f o r l e n g t h o r g r a m m a r , b u t n o t f o r c o n t e n t . L e t t e r s m a y b e s u b m i t t e d a s f o l l o w s : e - m a i l : d c h a p l a n @ m i n d s p r i n g . c o m f a x : 5 1 0 - 2 8 8 - 1 3 4 6 m a i l : I A M D i s t r i c t 1 9 0 , 7 7 1 7 O a k p o r t D r i v e , O a k l a n d , C A 9 4 6 2 1 . K a r l C o r t e s e A f t e r a 4 0 - y e a r c a r e e r o f b u i l d i n g c a r s , r e p a i r i n g c a r s , a n d r u n n i n g t h e N o r t h e r n C a l i f o r n i a M a c h i n i s t s A p p r e n t i c e s h i p P r o g r a m , K a r l C o r t e s e i s r e t i r i n g . H i s p l a n ? T o b u i l d s t r e e t r o d s . I g u e s s 4 0 y e a r s o f c a r s j u s t w a s n t e n o u g h ! h e s a y s w i t h a l a u g h . S i n c e 1 9 9 8 , K a r l h a s c o o r d i n a t e d t h e J o i n t A p p r e n t i c e s h i p P r o g r a m f o r L o c a l s 1 5 4 6 , 1 1 7 3 , 1 4 1 4 , 6 5 3 a n d 1 1 0 1 . I n t h o s e 1 0 y e a r s , t h e p r o - g r a m h a s g r a d u a t e d 3 1 6 a p p r e n t i c e s . M y n u m b e r o n e p r i o r i t y w h e n I s t a r t e d i n t h i s p o s i t i o n w a s t o e n s u r e t h a t t h e c l a s s c r e d i t s a p p r e n t i c e s e a r n e d w o u l d a p p l y t o w a r d t h e i r c o l - l e g e d e g r e e . I a l s o w a n t e d t o i m p r o v e t h e c l a s s r o o m c u r r i c u l u m a n d u p g r a d e t o t h e l a t e s t t e c h n o l o - g y , s a y s C o r t e s e . I f e e l I w a s s u c - c e s s f u l . W e j u s t g o t A S E c e r t i f i c a - t i o n , s o w h e n y o u c o m p l e t e y o u r f o u r - y e a r a p p r e n t i c e s h i p n o w , y o u l l b e a c e r t i f i e d A S E m a s t e r t e c h . I t s b e e n v e r y r e w a r d i n g t o s e e s o m e o f t h e k i d s c h a n g e t h e i r l i v e s T h e y s t a r t o u t w i t h n o t h i n g a n d a f t e r f o u r y e a r s , t h e y r e m a k i n g g o o d m o n e y a n d t h e y h a v e a c a r e e r . I t m a k e s i t a l l w o r t h i t , C o r t e s e a d d s . C o r t e s e g r e w u p i n S a n J o s e a n d h i s f i r s t r e a l j o b w a s a t t h e F o r d p l a n t i n M i l p i t a s . I w a s a m e m b e r o f t h e U A W . I s t a r t e d a s a d r i v e r a n d w o r k e d m y w a y u p t o b e c o m e a m o t o r r e p a i r m a n . B u t w h e n t h e p l a n t c l o s e d , h e w a s b a c k t o s q u a r e o n e , s t a r t i n g a s a n a p p r e n t i c e a t C a p i t o l F o r d . I j o i n e d L o c a l 1 1 0 1 , a n d e v e n t u a l l y b e c a m e a m a s t e r t e c h w i t h F o r d . I w o r k e d t h e r e f r o m 1 9 8 3 t o 1 9 9 8 , w h e n I w a s o f f e r e d t h i s p o s i t i o n . I h a d s i x a p p r e n t i c e s a t C a p i t o l F o r d p l u s m y s o n a n d h e s n o w a n i n s t r u c t o r . C o r t e s e s a y s t h a t h e s h a d a g r e a t c a r e e r . I t a l l w o r k e d o u t f o r m e . M y a d v i c e t o a l l I A M m e m b e r s i s d o n t s t o p y o u r e d u c a t i o n . T h a t s y o u r c h a n c e f o r a g r e a t c a r e e r . G e t a l l y o u r l i c e n s e s . E v e n w h e n y o u v e f i n i s h e d y o u r a p p r e n t i c e s h i p , y o u r e n o t d o n e k e e p o n g o i n g . I n a d d i t i o n t o b u i l d i n g c a r s , C o r t e s e p l a n s t o g e t m o r e a c t i v e i n h i s f a m i l y t r u s t , m a n a g i n g b u i l d i n g s t h e f a m i l y o w n s i n S a n J o s e . A n d a m a z i n g l y , I n e v e r f i n i s h e d g e t t i n g m y o w n A A d e g r e e . S o , I l o o k f o r - w a r d t o d o i n g t h a t a n d t o t a k i n g s o m e f u n c l a s s e s . J o n F o w k e s I c o m e t o t h i s p o s i t i o n f r o m t h e o p p o s i t e p l a c e o f w h e r e K a r l s t a r t - e d , s a y s i n c o m i n g A p p r e n t i c e s h i p P r o g r a m C o o r d i n a t o r J o n F o w k e s . I h a v e a n M B A a n d h a v e w o r k e d i n m a n a g e m e n t m o s t o f m y l i f e . I r a n d e a l e r s h i p s f o r C a t e r p i l l a r a n d C u m - m i n s a n d r a n m y o w n c o m p u t e r c o n - s u l t i n g b u s i n e s s . H e w a s a l s o a p a r t - t i m e c o l l e g e i n s t r u c t o r , t e a c h i n g b u s i n e s s c l a s s e s a t C a s p e r C o l l e g e a n d a t t h e U n i v e r s i t y o f W y o m i n g . F o w k e s s a y s t h a t C u m m i n s b r o u g h t h i m o u t f r o m W y o m i n g i n 2 0 0 4 t o j o i n t h e m a n a g e m e n t t e a m a t C u m m i n s W e s t i n S a n L e a n d r o . O u r b i g g e s t c h a l l e n g e w a s t o d e v e l o p t h e t e c h n i c i a n p o o l . W h e n I s t a r t e d , w e h a d o n e a p p r e n t i c e . I m o v e d t h a t n u m b e r u p t o e i g h t , a n d q u i c k l y c a m e t o r e c o g n i z e t h e t r e m e n d o u s v a l u e o f t h e a p p r e n t i c e s h i p p r o g r a m . A s a r e s u l t , h e v o l u n t e e r e d t o b e a m a n a g e m e n t r e p o n t h e J o i n t A p p r e n t i c e s h i p C o m m i t t e e ( J A C ) , a n d s e r v e d i n t h a t p o s i t i o n f o r t h r e e y e a r s . H o w e v e r , w i t h t h e d o w n t u r n i n t h e e c o n o m y , h e w a s l a i d o f f . W h e n h e c a l l e d K a r l t o r e s i g n f r o m t h e J A C , K a r l i n v i t e d h i m t o a p p l y f o r t h e C o o r d i n a t o r p o s i t i o n .