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A m e r i c a n I n d i a n A r t U t a h M u s e u m o f F i n e A r t s w w w . u m f a . u t a h . e d u L e s s o n P l a n s f o r E d u c a t o r s

March 4, 2009

Bandolier Bag

Sauk

By Dr.T. J. Brasser

B y 1 8 0 0 , t h e I n d i a n s i n t h e e a s t e r n p a r t o f t h e c o u n t r y h a d b e e n e n g a g e d i n t r a d e w i t h E u r o p e a n s f o r o v e r t w o h u n d r e d y e a r s . W o o l a n d c o t t o n f a b r i c s h a d t o a l a r g e e x t e n t r e p l a c e d d e e r - s k i n f o r g a r m e n t s . B e a d s , s i l k r i b b o n s , a n d t h e a c q u a i n t a n c e w i t h c o l o n i a l f o l k a r t w e r e s t i m u l a t i n g n e w i d e a s a n d n e w t e c h n i q u e s o f o r n a m e n t a t i o n , a n d w e r e t o h a v e a p r o f o u n d e f f e c t o n t h e a r t s o f t h e n a t i v e p e o p l e .

3 9 I n t h e i r a d j u s t m e n t t o t h e f u r t r a d e , a n d a s l o n g a s t h e F r e n c h , B r i t i s h a n d A m e r i c a n s w e r e o c c u p i e d w i t h t h e i r t e r r i t o r i a l w a r s , t h e I n d i a n t r i b e s h a d m a i n t a i n e d a m e a s u r e o f s o c i a l a n d p o l i t i c a l i n d e p e n d e n c e . T h i s c a m e t o a n e n d i n t h e W a r o f 1 8 1 2 . I n t h e s u b s e q u e n t s u b j e c t i o n o f t h e n a t i v e p e o p l e s , a n d d e s p i t e t h e w h i t e m a n s r e f u s a l t o r e c o g n i z e t h e b a s i c r i g h t s o f t h e I n d i a n s , m u c h o f t h e a r t i s t i c c r e a t i v i t y o f t h e n a t i v e w o m e n w a s m o t i v a t e d b y t h e i r e f f o r t s t o m a i n t a i n a n d r e v i t a l i z e t h e i r I n d i a n i d e n t i t y . S t a r t i n g i n t h e 1 8 2 0 s , e l a b o r a t e l y b e a d - w o r k e d s h o u l - d e r b a g s b e c a m e p o p u l a r I n d i a n a p p a r e l i n t h e S o u t h e a s t e r n p a r t s o f t h e c o u n t r y , f o l l o w e d i n t h e 1 8 3 0 s b y t h e D e l a w a r e i n K a n s a s , a n d b y t h e O j i b w a a n d o t h e r t r i b e s o f t h e U p p e r G r e a t L a k e s r e g i o n i n c . 1 8 5 0 . I n e a c h o f t h e s e r e g i o n s t h e s e s o - c a l l e d b a n d o l e e r b a g s w e r e t h e m o r e e l a b o r a t e v e r s i o n s o f e a r l i e r h u n t e r b a g s , p r e s u m a b l y i n f l u e n c e d i n t h e i r s h a p e b y t h e s h o u l - d e r b a g s o f t h e c o l o n i a l m i l i t a r y . W i d e s p r e a d w a s t h e h a l f w a y c h a n g e i n t h e b e a d w o r k p a t t e r n s o n t h e s h o u l d e r s t r a p s ; r e m a r k a b l e i s t h e f r e q u e n t l y d i s s i m i l a r d e c o r a t i o n o f p o u c h a n d s t r a p , t r e a t i n g t h e m a s t o t a l l y s e p a r a t e o b j e c t s o f d e c o r a t i o n . M u c h o f t h e b e a d w o r k o n t h e b a n d o l e e r b a g s w a s a p p a r e n t l y i n s p i r e d b y d e s i g n s o b s e r v e d i n A m e r i c a n f o l k a r t , o n p r i n t e d c o t t o n , a n d o n c o m m e r c i a l c e r a m i c s . B u t t h e i n s p i r a t i o n w a s c h a n - n e l e d t h r o u g h d r e a m s , a s s t a t e d b y s e v e r a l o f t h e w o m e n a r t i s t s . D r e a m s d i d n o t n e c e s s a r i l y g i v e t h e d e s i g n s a s y m b o l i c m e a n i n g , b u t t h e c r e a t i o n o f t h e s e n e w d e s i g n s c h a l l e n g e d t h e a r t i s t s i m a g i n a t i o n , t h e r e b y g i v i n g t h e m a n e m o t i o n a l v a l u e t h a t w e n t b e y o n d a m e r e l y d e c o r a t i v e q u a l i t y . I n c o n t r a s t t o t h e i r n a t i v e p r o t o - t y p e s , t h e s e s p e c t a c u l a r b a n d o l e e r b a g s s e r v e d n o p r a c t i c a l p u r p o s e . P r i m a r i l y w o r n b y t h e m e n o n f e s t i v e o c c a s i o n s , t h i s a p p a r e l e a r n e d p r e s t i g e f o r t h e w o m e n a r t i s t s . L a r g e n u m b e r s o f t h e s e b a g s h a v e s u r v i v e d , i n d i c a t i n g t h e i r o n c e g r e a t p o p u l a r i t y . U n f o r t u n a t e l y , o n l y v e r y f e w o f t h e s e b a g s h a v e a n y r e c o r d e d h i s t o r y , m a k i n g i t d i f f i c u l t t o i d e n - t i f y t r i b a l s t y l e s . B a n d o l i e r B a g , c a . 1 8 7 0 N o r t h e a s t , S a u k M u l t i c o l o r e d g l a s s s e e d b e a d s ; n a v y b l u e w o o l c l o t h ; w o o l y a r n ; r e d c o t - t o n b r a i d ; c o t t o n p r i n t c l o t h F r o m t h e p r i v a t e c o l l e c t i o n o f J o h n a n d M a r v a W a r n o c k W C 8 7 0 8 8 5 7

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