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S O C I A L L I F E T h e n o m a d i c P l a i n s I n d i a n s w e r e o r g a n i z e d a r o u n d t h e f a m i l y a n d t h e b a n d ( r e l a t e d g r o u p s o f f a m i l i e s ) . A m o n g s e d e n t a r y P l a i n s g r o u p s t h e h o u s e h o l d , o c c u p y i n g a n e a r t h l o d g e , w a s m a d e u p o f s e v e r a l r e l a t e d f a m i l i e s w h o w o r k e d t o g e t h e r .

B o t h m e n a n d w o m e n b e l o n g e d t o a s s o c i a t i o n s t h a t w e r e e l a b o r a t e a n d h i g h l y s t r u c t u r e d . A s s o c i a t i o n s c o u l d b e s o c i a l a n d / o r r e l i g i o u s . A l l a s s o c i a t i o n s w e r e o r g a n i z e d b y a g e s a n d m e m b e r s h i p i n m e n ' s s o c i e t i e s w e r e o f t e n a c h i e v e d t h r o u g h h a v i n g a v i s i o n . A m o n g t h e n o m a d i c g r o u p s m e n ' s m i l i t a r y s o c i e t i e s w e r e c o m m o n a n d h a d i m p o r t a n t r o l e s i n w a r f a r e .

R E L I G I O U S L I F E P l a i n s I n d i a n s t r a d i t i o n a l l y b e l i e v e d i n t h e s p i r i t u a l p o w e r s o f t h e s k y , t h e w a t e r s a n d t h e l a n d s u r r o u n d i n g t h e m . T h e s e p o w e r s w e r e t h o u g h t t o b e f a r s t r o n g e r t h a n t h e n a t u r a l p o w e r s o f p e o p l e . S u n a n d t h u n d e r w e r e s k y s p i r i t s , b e a v e r a n d g r e a t s e r p e n t - l i k e m o n s t e r s w e r e u n d e r w a t e r s p i r i t s . B i r d s , m a m m a l s , r e p t i l e s a n d a m p h i b i a n s a l s o p o s s e s s e d s p i r i t u a l p o w e r s t h a t c o u l d b e p a s s e d o n t o h u m a n s .

V i s i o n Q u e s t : A l l y o u n g m e n , a f t e r f a s t i n g , s o u g h t v i s i o n s i n a n a r e a f a r f r o m t h e i r h o m e s . P o w e r w o u l d c o m e t h r o u g h c o m m u n i c a t i o n f r o m t h e s p i r i t w o r l d i n t h e f o r m o f a n a n i m a l , b i r d o r s o m e f o r c e o f n a t u r e . T h i s g u a r d i a n s p i r i t w o u l d s h o w t h e v i s i o n s e e k e r s a c r e d o b j e c t s a n d w o u l d t e l l h i m h o w t h e y s h o u l d b e m a d e , c a r e d f o r a n d m a n i p u l a t e d t o b r i n g h i m s u c c e s s a n d p r o t e c t h i m . T h e s e o b j e c t s , p l a c e d t o g e t h e r i n a b u n d l e , s e r v e d a s a m e d i u m f o r c o n t a c t i n g t h e s p i r i t w o r l d a n d h i s s p i r i t g u a r d i a n . A b u n d l e m i g h t c o n t a i n s u c h v i s i o n r e l a t e d o b j e c t s a s a n i m a l s k i n s , s a c r e d s t o n e s a n d f e a t h e r s . O n l y i t s o w n e r c o u l d f u l l y u n d e r s t a n d i t s m e a n i n g s .

T R A N S P O R T A T I O N B e f o r e t h e a c q u i s i t i o n o f t h e h o r s e , t r a v e l w a s o n f o o t w i t h d o g s u s e d a s p a c k a n i m a l s a n d f o r p u l l i n g t h e t r a v o i s . T h e h o r s e , i n t r o d u c e d b y t h e S p a n i a r d s , m a d e a g r e a t i m p a c t o n t h e c u l t u r e s o f t h e P l a i n s p e o p l e s . W i t h a t r a i n e d h o r s e , a h u n t e r c o u l d k i l l t h r e e o r f o u r b u f f a l o , o b t a i n i n g e n o u g h m e a t i n a d a y t o f e e d h i s f a m i l y f o r w e e k s . T h e w e l l t r a i n e d , l o n g w i n d e d " b u f f a l o r u n n e r " b e c a m e a m o s t p r i z e d h o r s e .

C a n o e s w e r e n o t w e l l d e v e l o p e d b y t h e P l a i n s p e o p l e a n d w a t e r t r a n s p o r t w a s e i t h e r b y r a f t o r b u l l b o a t - a r o u n d , b o w l s h a p e f r a m e c o v e r e d b y h i d e .

C O M M U N I C A T I O N S i n c e t h e P l a i n s g r o u p s s p o k e s o m a n y d i f f e r e n t l a n g u a g e s t h e y d e v e l o p e d a s i g n l a n g u a g e w h i c h l e t t h e m c o m - m u n i c a t e w i t h o n e a n o t h e r . S o m e o f t h e s e s y m b o l s a r e n o w u s e d i n A m e r i c a n S i g n L a n g u a g e f o r t h e h e a r i n g i m p a i r e d .

T h e p e o p l e s o f t h e P l a i n s d e v e l o p e d o t h e r " s i g n l a n g u a g e s " t o c o m m u n i c a t e f e e l i n g s a n d a c h i e v e m e n t s . A m o n g t h e S i o u x t h e m a n n e r i n w h i c h a n e a g l e f e a t h e r w a s d e c o r a t e d t o l d a b o u t a m a n ' s e x p l o i t s i n b a t t l e . T h e O m a h a w o u l d d r a p e t h e i r b l a n k e t s i n d i f f e r e n t m a n n e r s t o i n d i c a t e a g e a n d e m o t i o n s l i k e a n g e r .

S t o r y r o b e s w e r e p a i n t e d b y m e n a s t h e y g r e w o l d e r . U s i n g a p i c t o r i a l s y s t e m o f w r i t i n g t h e y s h o w h i s l i f e a s a w a r r i o r , a h u n t e r a n d a s p i r i t u a l p e r s o n .

C L O T H I N G T h e b a s i c m a t e r i a l f o r c l o t h i n g w a s a n i m a l h i d e - d e e r , m o o s e , e l k o r b u f f a l o . B u f f a l o f u r r o b e s a d d e d w a r m t h i n t h e w i n t e r . I n t h e s u m m e r , m e n w o r e b r e e c h c l o t h w i t h s h i r t s a n d l e g g i n g s w e r e a d d e d i n t h e w i n t e r . T h e h i p l e n g t h l e g g i n g s w e r e t i e d t o t h e w a i s t a n d l o o k e d l i k e t r o u s e r s . S h i r t s w e r e m a d e f r o m t w o s k i n s , s e w n t o g e t h - e r w i t h s h o u l d e r f l a p s s e r v i n g a s s l e e v e s . W o m e n w o r e a b a s i c a n k l e l e n g t h T - s h a p e d d r e s s m a d e o f t w o s k i n s 5

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